William Russell

Lord William Russell, een lid van de aristocratische familie van Russell en lange tijd lid van het parlement, had weinig kans om zich aan het publiek bekend zijn voor het einde van zijn politieke carrière, totdat te maken, in 1840, Hij werd in zijn slaap vermoord door zijn bediende, de Zwitserse François Benjamin Courvoisier.

Dit incident bloedige geïnspireerde Charles Dickens een deel van de plot van zijn roman, Barnaby Rudge.

Moord op Lord William Russell door Courvoisier

Op de ochtend van 6 mei 1840, Sarah Mancer, de meid van Lord Russell ontdekt de onderste verdiepingen van het huis in grote wanorde. Uit angst dat een inbraak heeft plaatsgevonden, loopt preventie valet, François Benjamin Courvoisier, vond zij in hem al volledig gekleed.

Beiden gaan in de kamer van Lord Russell. Courvoisier de luiken open, zoals hij elke ochtend, waardoor Sarah Mancer om te ontdekken dat zijn meester werd vermoord.

De valet politie trekt de aandacht, zij een beroep op de geleden schade door de deur van zijn kantoor, die suggereren dat het misdrijf is gepleegd door een vreemdeling aan het huishouden. Maar de politie ontdekte al snel verschillende voorwerpen gestolen uit in de residentie, wat lijkt op het tegendeel schuld van een bewoner van het huis aan te geven.

Een grondig onderzoek maakt het mogelijk om andere voorwerpen achter de lambrisering en het Bureau van Courvoisier en een schroevendraaier die duidelijk is gebruikt om het kabinet met zilverwerk en beschadiging van de deur van het kantoor te openen te vinden.

Courvoisier wordt vervolgens gearresteerd en zijn proces begint; het wordt verdedigd door Charles Phillips, een advocaat die erin slaagde om de vervolging in verlegenheid te wijten aan het ontbreken van een duidelijk bewijs, totdat andere zilverwerk gestolen bij Lord Russell zijn te vinden in een Frans hotel in Leicester plein. Toen hij leert deze ontdekking, Courvoisier scheuren en bekent aan zijn advocaat zowel diefstal en moord, terwijl het hem te vragen om te blijven niet schuldig pleiten. Dat is wat de advocaat die dan ook bedoeld om de schuld voor de moord op een bediende uit te stellen, hoewel hij weet dat de dader was zijn cliënt, die hem harde kritiek na de proefperiode verdiende.

Volgens de belijdenis van Courvoisier dat Lord Russell de diefstal van zijn zilveren had gerealiseerd en beval zijn bediende om af te treden. Liever dan verliest zijn situatie, had hij besloten om zijn meester te doden om zijn diefstal te verhullen.

Er werd gezegd dat Courvoisier de roman van William Harrison Ainsworth, Jack Sheppard had gelezen in de dagen voor de moord, en sommige artikelen hebben gesuggereerd dat de verontschuldiging dat de roman van het leven van de misdadiger Jack Sheppard aan Courvoisier had gebracht doden Lord Russell.

Op 6 juli 1840, François Benjamin Courvoisier in het openbaar opgehangen in Newgate Gevangenis. Van de ongeveer 40.000 toeschouwers is Charles Dickens, die vervolgens schreef:

Ook aanwezig is de schrijver William Makepeace Thackeray, die later schreef een essay tegen de doodstraf, we gaan zien een gehangene.