Slag van de Chesapeake

De slag van de Chesapeake Bay, ook wel bekend als de Slag van de naam kapen van Virginia, is een cruciale slag in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog, dat plaatsvond in de buurt van de monding van de Chesapeake Bay op 5 september 1781 tussen de vloot tegen de Britse admiraal Thomas Graves en die van luitenant-generaal marine gewapende François Joseph Paul de Grasse. De nauwkeurigheid van de Franse schieten genoeg schade aan zes Britse schepen Graves dwingen om de strijd en te ontwijken breken. Met de Slag van Grote Haven, het is één van de weinige nederlagen van de Koninklijke Marine naar de XVIII en XIX eeuw.

De overwinning van de Franse vloot verhinderde de Koninklijke Marine op de troepen van generaal Charles Cornwallis redden bij Yorktown. Het voorkomt ook interferentie met versterkingen en voorraden verstuurd vanuit Nieuwpoort en de Franse Antillen aan geallieerde legers van George Washington, Rochambeau en Lafayette. Deze strijd en brengt de val van Yorktown en de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten. Door deze overwinning heeft Frankrijk in staat om een ​​deel van zijn verloren kolonies te herstellen in 1763 met inbegrip van St. Lucia en Tobago geweest.

Een eerste gevecht vond plaats op 16 maart voorafgaand aan. Deze eerste inzet is bekend als de eerste slag van de namen Chesapeake, Chesapeake combat of slag van Kaap Henry.

Voorrondes

In de zomer van 1781, de vice-admiraal van Grasse is in Santo Domingo. Hij is over hem een ​​indrukwekkend konvooi van 160 koopvaardijschepen geladen met suiker, kruiden, cacao en indigo te escorteren naar Frankrijk. Het squadron opdracht die 24 schepen van de lijn, inclusief het vlaggenschip stad Parijs omvat. Fregatten en korvetten voegen. Dankzij de passie van Louis XVI voor de marine en de scheepsbouw programma dat lanceerde hij tussen 1774 en 1778 van de Royal Navy heeft dan een ongekende vloot.

Tegen de tijd dat het konvooi gaat uit, de vier grootste marine-machten van de wereld zijn in oorlog. Aan de ene kant zijn er Frankrijk, Spanje en de Verenigde Provinciën, verzamelde de Amerikaanse opstandelingen, aan de andere Groot-Brittannië. De oorlog, echter, is voornamelijk gebaseerd op Frankrijk, omdat Spanje, dat een revolutionaire besmetting in zijn koloniën vreest, weigert elke directe steun aan de Amerikanen. Zoals voor de Nederlanders, ging naar de oorlog in het begin van 1781 proberen ze te verdedigen vooral -met de hulp van de France- hun koloniale bezittingen bedreigd door de Koninklijke Marine als hun marine is klein.

Dit is waar de Comte de Rochambeau, die aan het hoofd van de Franse expeditieleger gelieerd met de Amerikaanse opstandelingen. Hij vraagt ​​Admiraal de Grasse aan de escort missie verlaten en leveren troepen naar het zuiden van New York, in de monding van de rivier de Chesapeake. Dit is inderdaad, waar ligt Yorktown, een grote stad in Virginia waar Engels wordt geconcentreerd, een derde van de Britse troepen. Rochambeau wil een beslissende overwinning te behalen tegen hen.

De keuze om te werken aan de Amerikaanse kusten

Louis XVI laat de keuze aan Grasse. Hij wil nog steeds wraak op de Engels, die Frankrijk hebben gedwongen om het Verdrag van Parijs te ondertekenen in 1763, en verliest het grootste deel van de eerste Franse koloniale rijk.

Grasse kiest om in te grijpen en liet Santo Domingo 3 augustus 1781 met ingesloten. George Washington, bewust gemaakt van de manoeuvre, ook besloten om mee te doen aan de Chesapeake Bay met zijn troepen. Het zal dus bij zijn leger de nederlaag van de Fransen en de Britten met hen.

Maar ook de Engels admiraal Hood leert Frans manoeuvre, en lanceerde hij uit West-Indië, op zoek naar de Franse schepen. Hij komt 28 augustus in Chesapeake, maar de baai is leeg. Wetende dat Grasse het Caribisch gebied voor hem heeft verlaten, hij denkt dat hij te laat is, en dat de Franse vloot is onderdeel noordwaarts naar New York. In werkelijkheid, Grasse achter Hood, en het gebeurt aan Chesapeake vier dagen na de Britten. Hij kan zijn troepen landen en blokkeren de monding met haar schepen. De Britse generaal Charles Cornwallis is gevangen in Yorktown, kan zijn enige kans van opluchting alleen uit de zee, en Franse schepen zijn er om de weg versperren.

Maar Grasse wordt geconfronteerd met een dilemma. Hij weet dat een andere Franse eskader, onder bevel van graaf de Barras, van het noorden, van Newport, op de Chesapeake. Derhalve kan vallen neus-aan-neus met Wing Hood, die boven hem. De Grasse betrokken daarom de vangst van het eskader van Barras. Dus hij heeft twee keuzes: block Chesapeake Bay en zorgen voor een beslissende overwinning in de Frans-Amerikaanse land, of varen naar het noorden en helpen Barras in een mogelijke zeeslag tegen Hood. Grasse dacht voor 10 dagen, tot de komst van de Britten komen te snijden kort het debat.

Een strijd besluiteloze verschijning

De Engels eskaders van Hood en Graves waren gewaarschuwd door General Cornwallis, en keerde terug naar het zuiden om hem te helpen. Grasse laat vier schepen naar de baai te houden, en leidt de rest van het eskader aan de Engels.

Een getuige van de tijd, kapitein André Amblard, vertelt de Franse aanpak: "De Grasse kort om de Engels vloot die gevlucht voldoen. Het was beter zeilschip dan de onze en dat hij niet kon bereiken met twaalf van onze schepen bekleed met koper, die zo krachtig opgeladen hun achterste de Verschrikkelijke, schip's 74 kanonnen, zonk. "

De cannonade duurt slechts een paar uur. Verschillende schepen zijn nog steeds beschadigd en zijn er bijna 340 gedood of gewond. 'S nachts, de Britten uiteindelijk breken de strijd, op de vlucht in plaats verslagen door een Franse vloot in geringe overmaat. Bijna alle schepen van de voorhoede zijn beschadigd en één van hen, moet worden gekelderd HMS Terrible 's nachts. Grasse probeert de Britse eskader aanklagen, maar hij faalt in te halen en gaat op de Chesapeake.

Terug in de baai van 11 september Grasse ontdekt het eskader van comte de Barras, die de dag ervoor was aangekomen zonder dat stak het Engels. Op het land, George Washington, Rochambeau en de markies de Lafayette bundelen en start de belegering van Yorktown. Sinds de baai, de Franse schepen sloeg de stad en de schansen die beschermen. Ze worden geholpen door de artillerie landde, met het gloednieuwe pistool Gribeauval, die zal spreken over hem in de Napoleontische legers. Yorktown gaat 19 oktober.

In een open plek in de buurt van de stad, Britse troepen marcheerden tussen een rang van de Amerikanen en een rij van het Frans. Cornwallis, vernederd, werd vertegenwoordigd door generaal-majoor O'Hara. De laatste benadering Rochambeau, Lafayette en Washington kust tot kust. Hij geeft zijn zwaard om Rochambeau, maar de laatste laat de regel in Washington. De laatste zal herkennen in Admiraal de Grasse "de arbiter van de oorlog."

Schepen

Het nummer volgende nummer van het schip is het aantal enplaned geweren, en dus bij uitbreiding de klasse van het schip. Opgemerkt wordt dat de meeste schepen Franse verblijf 74 kanonnen. Dit model is het hoogtepunt van het zeilen marine van de tijd.