Quintus Aurelius Symmachus

Symmachus, geboren rond 342 en stierf in 402-403, was een grote Romeinse aristocraat van de vierde eeuw, bekend om de strijd ondernam hij in de verdediging van de traditionele Romeinse religie tegen het christendom, toen in volle ontwikkeling in het keizerrijk Roman.

Onder andere belangrijke posities, prefect van Rome was hij in 384 en 385, consul in 391. In de waardering van de diensten die hij verleende aan de Staat, de Senaat richtte een gouden standbeeld van zichzelf.

Een verdediger van heidendom tegen triomfantelijke Christendom

Symmachus groeide op in Gallië en, met zijn ontheven van zijn taken als praetor en quaestor, steeg tot hogere belastingen. In 373 werd hij stadhouder van Afrika. Zijn regering effecten, waarvan die van Pontifex Maximus, de grote rijkdom en een hoge rol, in combinatie met een stevige reputatie voor welsprekendheid opgenomen maakte hem de "kampioen" van de heidense Romeinse Senaat tegen het besluit van de christelijke keizers tegen de oude maatregelen religie staat. In 382, ​​protesteerde hij tegen de verwijdering van het beeld en het Altaar van de overwinning die in de Senaat waren, maar hij tegen wat Coelia Concordia, de laatste Vestaalse maagd Vestalis en maxima van de geschiedenis opricht een standbeeld Vettius Agorius Praetextatus, die zijn invloed had gebruikt om te proberen de verspreiding van het christendom op de grond dat de Vestaalse maagden nooit een monument werd opgericht om een ​​man te beteugelen. In 384, toen hij prefect van Rome was hij naar de keizer Valentinianus II een brief smeekte hem om de oude symbolen te herstellen. Deze brief is de belangrijkste reden voor zijn roem, want het is het symbool van de strijd tussen de laatste vuren van de Romeinse heidendom en Latijns christendom die, tegen wil en dank, werd toen geconfronteerd met tijdelijke problemen van het politieke leven. De vraag naar Symmachus uitgelokt twee reacties van de bisschop van Milaan, Ambrosius, en een weerlegging in poëtische vorm door de dichter Prudence.

In tegenstelling tot de christenen, die het bestaan ​​van andere goden dan hun eigen kon aanvaarden, Symnaque beschouwd, net als veel intellectuelen bleven trouw aan het heidendom, "al de verschillende religies als verschillende manifestaties van hetzelfde goddelijk principe te hoog om gemakkelijk toegankelijk zijn voor de gewone mensen zijn. " Hij aldus benadrukt in 384: "We overwegen alle dezelfde sterren, de lucht is gebruikelijk voor ons allemaal, hetzelfde universum om ons heen: het maakt niet uit de filosofie waarbij iedereen de waarheid zoekt? Een manier is niet genoeg om een ​​groot mysterie. "

Vervolgens Symmachus was betrokken bij de opstand Maxime; Vervolgens behaalde hij zijn gratie van de keizer Theodosius I. Hij lijkt zijn politieke leven te hebben voortgezet tot aan zijn dood. In 391 was hij gewoon consul. Zijn eerlijkheid, zowel in de publieke zaken en privé, en vriendelijkheid maakte hem tot een zeer populair. De enige klacht dat de meeste commentatoren lijken te spreken tegen deze dappere helden van het heidendom is een conservatieve aristocratie en een overdreven liefde voor het verleden. Als zijn brieven niet na 402 jaar worden verzonden, kunnen we aannemen dat hij stierf kort daarna.

Symmachus was ook bekend betrokken te zijn en stuurde St. Augustine in Milaan als een professor in de retoriek, belast met keizerlijke lofdichten. Augustinus herkende zichzelf uitspreken van een panégéryque van Bauto vriend van Symmachus in deze officiële functie.

Gezin

Symmachus behoorde, zoals de Latijnse naam al doet vermoeden, een oude plebeian familie, Aurelia mensen. Zijn vader Lucius Aurelius Symmachus Avianius was al een invloedrijke politicus die prefect van Rome in 364 en bezet andere belangrijke posities. Zijn grootvader verondersteld Aurelius Julianus Symmachus was proconsul van Achaea in het jaar 319.

Als we identificeren van de personen die behoren tot de familie van Symmachus de Tweede Keizerrijk, kan een zekere continuïteit worden waargenomen in de politieke en intellectuele kringen. In feite, St. Ambrosius, bisschop van Milaan, is een neef van Quintus Aurelius Symmachus. Later zal zijn zoon, Quintus Fabius Memmius Symmachus proconsul van Afrika in 415 en de prefect van Rome in 418. Dit is het meest waarschijnlijk de zoon van een vader die consul Symmachus in 446. En een grote-son Quintus Aurelius Memmius Symmachus, patriciër was ook een van de meest gekweekte edelen van Rome vanaf het begin van de zesde eeuw, omdat liet zijn naam als co-redacteur van het commentaar op Droom van Scipio Macrobius. Historicus, werd hij vooral bekend om zijn bouwer activiteit. Hij was consul van Rome in 485. Theodoric de Grote opdracht van de restauratie van het theater van Pompey. Hij was de stiefvader van Boethius, de christelijke filosoof auteur van troost van de filosofie. Boethius, een van de laatste senatoren van wat heet nog steeds het Rijk, werd op verdenking van het beramen tegen hem ter dood te brengen door Theodorik. Kort na, het was zijn stiefvader, Quintus Aurelius Memmius Symmachus, die ter dood werd gebracht.

Werken

Symmachus geschriften bewaard zijn gebleven:

  • Lofdichten geschreven in zijn jeugd in een soms beschouwd kunstmatige stijl, twee van Valentinianus I en één van de jonge keizer Gratianus.
  • 9 boeken van de brieven, en twee brieven van het tiende boek, uitgegeven kort na zijn dood door zijn zoon. Het model, gevolgd door de auteur is die van Plinius de Jongere. Door een verwijzing naar Macrobius Saturnalia, waarin Symmachus staat als een van de sprekers, het lijkt erop dat zijn tijdgenoten beschouwd als secundaire, gelet op de voormalige wiens stijl is rijker en meer sierlijke.
  • Oraties. Vijf komen uit een palimpsest, waarvan een deel is gevestigd in Milaan en de andere in het Vaticaan, door de wetenschapper Mai, die de fragmenten van Milaan in 1815 gepubliceerd ontdekt, The Roman In Zijn Scriptorum veterum nova collectio, vol. Ik en al in 1846.
  • Relationes. Dit boek bevat een verslag van het openbare leven in Rome, geschreven voor de keizer. In deze officiële documenten, Symmachus is niet bezorgd over de stijl en soms wordt welsprekend; met name in haar verslag over het altaar van de Overwinning.

Alle edities van de werken van Symmachus worden voorgesteld:

  • O. Seeck Germaniae in Monumenta Historica. Auctores antiquissimi ,, VI, I, met een inleiding over zijn leven, zijn werk, chronologie en een genealogische tabel van de familie.
  • Les Belles Lettres biedt een Franse editie van "Letters" Symmachus, verschillende volumes.
  • De Epistulae in Latijns patrologie Migne.