Marten Melsen

Marten Melsen, geboren in Brussel 11 juli 1870 en stierf in Stabroek in 1947, is een Vlaamse schilder.

Biografie

1870 - 1895: jeugd en onderwijs

Martin Melsen in Brussel geboren 11 juli 1870 heeft de Nederlandse nationaliteit. Melsen De familie, die oorspronkelijk uit Nederland, is onlosmakelijk verbonden met de polders van de Schelde, waar er vanaf de zeventiende eeuw in de buurt van Beveren een dorp en een Melsen Melsen polder. In de zeventiende eeuw, vinden we gezinnen in Kalmthout Melsen als wethouders. De achttiende eeuw Melsen verplaatst naar Brabant. Grootvader Martin, Martinus Melsen heeft, net als veel van zijn voorouders, was burgemeester van de grensstad Ossendrecht. Veel nakomelingen leiden van een groot-of detailhandel in vlees. Sommige werken in de import en export van vlees.

Het ontstaat op het moment van de onrust van de Frans-Pruisische oorlog van 1870. De volgende jaren waren een gouden tijdperk economisch. Hij is de oudste zoon van Adrien Melsen, Nederlands, en Julie Cleiren, de Belgische nationaliteit. Beide ouders kwamen uit een lange lijn van de boeren wonen in de buurt van de Belgisch-Nederlandse grens. Ze waren beiden uit grote gezinnen van de twaalf kinderen, zodat Martin had tientallen neven van beide kanten van de Belgische en Nederlandse polders, maar ook Brussel, waar een aantal van zijn ooms en tantes s 'opgericht om de jaren 1860-1870.

Zijn vader, Adrian, had een slagerij opende in Kolenmarkt, ten zuiden van de Grote Markt, en onder andere belangrijke schapenvlees. De vijf moeders ooms, ondertussen, krijgt een monopolie op de invoer van kaassoorten Edam en Gouda en verrijken.

Slechts 7 jaar oud, verloor hij zijn moeder, die waarschijnlijk sterk beïnvloed werd de jonge Martin en zijn broer, Lodewijk. Veel later, op de leeftijd van 70, Martin realiseerde de postuum portret van zijn moeder van een foto.

Volgens Emmanuel De Bom, kan interesse in kunst zijn ontkiemd in de geest van Martin observeren in zijn buurt een van de mooiste kerken van Brussel, de Notre Dame du Bon Secours, gelegen op Market Street kolen, waar zijn broer en hem gedoopt werden en maakten hun communie. Deze kleine barokke kerk gelegen in een blok bevat prachtige kunstwerken, schilderijen en sculpturen van de zeventiende eeuw.

Kort na de dood van zijn moeder, zijn vader trouwt met de dochter van zijn broer. De stiefmoeder van Martin, Cecile Cleiren, zal bevallen van een halfbroer, Mathieu Alphonse. Een jaar later, in 1878, verhuisde het gezin naar de rue de la Croix de Fer, waar ze opende een tweede winkel, enkele huizen voorbij de winkel van een van de ooms, importeur kaas.

Dit is het elegante Koninklijk Paleis en het Parlement, de Royal Park en de artistieke en literaire cirkel, waar de tentoonstellingen werden gehouden bijna alle kunstenaars die een naam had gemaakt in de hoofdstad. In de buurt van de straat met prachtige herenhuizen, waar Martin woonde, had Cirque Royal net verhuisd kort voordien. Het had een capaciteit van duizenden zetels, gehuisvest 110 paarden en telde onder haar bezoekers Koning Leopold II "wordt gezegd dat de meest vleiende complimenten te hebben uitgegeven voor het nieuwe circus, misschien wel uniek in Europa. "In 1880, de koning ook ingewijd in het midden van een grote menigte, een nieuw theater op straat het IJzeren Kruis: Eden Theatre, met een capaciteit van 1500 zitplaatsen. In dit prachtige Belle Epoque gebouw, ook wel Folies Bergère van Brussel, ook hielden dansen. Het bezoek in 1888 van de Parijse Moulin Rouge troupe op volle sterkte, was een gedenkwaardig moment. De beroemde danser Louise Weber, onsterfelijk gemaakt door Henri de Toulouse-Lautrec, was de show en de kunstenaar zelf was ook aanwezig tijdens het bezoek. Het is niet uitgesloten dat Melsen, als een jonge student van de Academie, heeft deelgenomen aan dit unieke evenement, dat in zijn straat plaatsvond.

Martin Melsen leeft dus in het hart van Brussel, attente getuige van zijn artistieke en muzikale productie. In 1887 vindt plaats altijd in dezelfde straat, de eerste tentoonstelling van de Circle Voorwaarts, artistieke groep, die kunstenaars als Franz Meerts en Jan Stobbaerts deelgenomen.

De tweede winkel van zijn ouders lijkt ook hebben goede tijden gekend. Ondertussen, Martin blijft trekken. Een serie aquarellen uit zijn studententijd periode werd later bewaard en gedateerd door de kunstenaar, bewijs van zijn inzichtelijke oordeel over het belang van zijn werk.

Rond 1885, in de winter, een brand verwoest het parlementsgebouw. De brand duurde drie dagen en drie nachten, een scène in de sneeuw die zeker is om een ​​blijvende herinnering achter te laten in de schooljongen. Rijksarchieven worden tijdelijk veilig gesteld in de appartementen op de tweede verdieping van de winkel en verhuurd aan getroffen ministeries.

In de jaren 1880, woonde hij de meester van de universiteit Stobbaerts in Brussel, waar hij wrijft het bijzonder voor kinderen uit de middenklasse achtergronden. De schooljongen werken enige tijd thuis in een winkel familiebedrijf. Zijn ouders cultiveren de hoop dat het aangaan van de medische school, maar Martin geeft de voorkeur aan het tekenen hij beoefent ijverig tijdens zijn vakantie doorgebracht Hildernisse, boerderij gelegen langs de Oosterschelde, de kwelders van Nederland en dat was een deel van de markiezaat van Bergen op Zoom. Bovendien vinden we deze monumentale boerderij van de familie in veel van zijn schilderijen en tekeningen.

Haar Nederlandse nationaliteit de vrijstelling van militaire dienst. Hij kreeg toestemming om 's avonds lessen volgen aan de Academie van Brussel en die van de dag. Voor zeven jaar, en bezocht hij de Academie en ontvangt onderwijs Stallaert, waarvan de figuurlijke decoratief schilderen klasse bestemming garandeert. De formatie is conservatief, leraren opruimen bijna allemaal onder néoclassicistes. In 1893-1894 werd hij bekroond met de eerste prijs voor de lente, elegant decoratief figuur toont een jongen die een spruit kastanje. Als zijn metgezellen noemen hem Stallaertiste, hij snel weg uit de klassieke en gaat om te leven met de boeren.

1895 - 1902: ontwikkeling

Aan de Academie, Melsen Martin raakte bevriend met Firmin Baes, Louis Houwaert en de zoon van Demannez brander. Ze wonen vergaderingen waaronder tumultueuze De kalkoen Paw, artistieke cirkel die ook op grote schaal werd gebruikt door Eugène Laermans. Martin raakt bevriend vriendschap hij met zijn leven Louis Gustave Cambier, die later zal portrettist praat. In 1902-1903, hij schrijft regelmatig Martin verhalen uit zijn lange reis rond de wereld begon te schilderen in de Middellandse Zee, met inbegrip van de Anatolische en de Palestijnse kust van het Ottomaanse Rijk.

Uit die jaren, Martin ontvangt decoratie werk voorstellen: bijvoorbeeld, schilderde hij voor een aantal leden van de familie winkel tellers en bar, onder andere Ossendrecht en Roosendaal. De pers is enthousiast: in 1896, zijn werk gedaan voor de eerste keer het onderwerp van lof, met name ter gelegenheid van een kunstwedstrijd in de straat, georganiseerd door de gemeente Elsene, waar de kunstenaar presteert decoratieve schilderkunst aan de voorzijde die tot zijn neef: "Helemaal niet slecht, de gevel van de heer Laeremans, kaas koopman, Elsene verdieping: er is een zeker cachet in de uitvoering van het landschap. De medaillons die twee Nederlandse jongens zijn zeer goed weergegeven. Dit werk is een krediet aan Martin Melsen, schilder. "

Het jaar daarop, in 1897, het tijdschrift The Art League reproduceert een tekening Melsen, aan de oevers van de Schelde op dubbele pagina. Dit is een bevestiging van het grote talent van de ontwerper Melsen en je kunt het vergelijken met de foto Rodenbach geregisseerd door Lucien Lévy-Dhurmer, daterend uit dezelfde periode. Andere bevestigingen volgen: reproducties in Brussel kranten Hervorming en The Little Blue Morning, een grote motivatie voor de jonge en ambitieuze kunstenaar van 28 jaar.

Op dat moment, Melsen schilderde ook portretten van familieleden en vrienden, zowel uit te oefenen om zijn eerste salaris te winnen, zelfs als hij niet wil om alles te verkopen. Zo tekent hij zijn grootouders Melsen en geschilderde portretten onder andere Brassine zijn collega, een zelfportret vergelijkbaar met die van Evenepoel, de boer Ko van Beek, boer Colletta van Santvliet en de opmerkelijke portret van Jakob & amp; Benjamin waarvoor hij meer dan waarschijnlijk zijn inspiratie uit Rembrandt.

Daarnaast maakte hij een prachtig portret van de apotheker Bril en zijn oom Jan-Baptist Melsen, en twee bijna identieke statische portretten van Elizabeth Cleiren. Ze getuigen van zijn talent en zijn technisch meesterschap. Echter, deze portretten zijn zo vaak voor bij jonge ambitieuze kunstenaars bovenal praktische oefeningen. Zijn collega's op dat moment waren ook terug? realiseerde het portret van Martin.

Melsen, maar niet van plan om daar weg te stoppen en zal niet beperkt blijven tot het portret: ambitie lijkt een familie eigenschap geërfd van zijn grootouders, die de boeren niet alleen in de polders gerespecteerd waren, maar zelfs uitgeoefend prestigieuze functies in de lokale politiek. Kortom, Melsen wil een naam te maken en is zich bewust van de belangrijke rol van de kunstenaar, "de kunstenaar moet de mensen te begeleiden." Echter, in eerste instantie, Melsen moet proberen om een ​​plaats te krijgen. Hoewel niet twijfelen op elk moment van het nut van zijn gedisciplineerd en academische opleiding, volgde zeven jaar, ziet hij ook de beperkende werking, zal hij worden vrijgelaten. Het zal zeven jaar effect te bloeien, om hun persoonlijke talenten en artistieke authenticiteit te ontdekken.

Vanaf de zomer van 1894, gedurende vier maanden door de polders van de Belgisch-Nederlandse regio met zijn collega Louis Brussel Houwaert had hij aan de Academie ontmoet. Zij kiezen als onderwerp lokale boeren: in die tijd, ze nog steeds goed voor 85% van de Belgische bevolking. Het kan zijn dat hun gemeenschappelijke boer schilderij staan ​​in een datum veld dit jaar, want het is ondertekend "in samenwerking". Een eerste versie van Fair Putte, uitgevoerd dus nog steeds een beetje onhandig, ook dateert uit deze periode.

Hoewel vroege werk Melsen zijn onmiddellijk erkend als lekker en authentiek, critici beschuldigde hem van opgeblazen gezichten geschilderde boeren lijden macrocefalie en ontbreekt de schoonheid en distinctie. Zijn aanhangers betogen, ondertussen, dat de boer had op dat moment, na zijn harde werk, vaak ontwikkeld fysieke misvormingen, die in de ogen van nietsvermoedende stad lijkt misschien overdreven, als ze inderdaad authentiek en door schilderachtige definitie. Melsen ook het delen van deze inspiratie met de oude Nederlandse en Vlaamse meesters uit de zestiende en zeventiende eeuw, als een student dat hij zorgvuldig had waargenomen in de Brusselse musea.

Richting 1897, huurde hij een klein huis in de plaats Stabroek Hoogeind, op 500 meter van de Nederlandse grens. Er ontvangt en inwoning in een grote boerderij beantwoorden van de originele bijnaam van "Mie Pot" omwille van zijn hoofddeksel dat leek op een omgekeerde bloempot. De kunstenaar bouwde een houten workshop aan de rand van een weiland, waar het gebruikelijk om vrienden uit te nodigen. Hij neemt het aan de Brusselse sociale leven te ontsnappen, om de rust van de natuur, die hem past veel beter beleven: alleen "Dit klooster op Stabroeck. "

Melsen heeft een diepe sympathie voor de boeren die, in zijn ogen, zijn eenvoudig en echte mensen. Bom noemt dit een "terugkeer naar de polders door de roep van het bloed", hoewel de Brusselse fase wordt beschouwd door andere critici niet zo toevallig, maar zeer kenmerkend voor zijn werk. Zijn familie aangekomen in Brussel die gedijt in ieder geval niet te begrijpen zijn vertrek naar Stabroek dorp achterstand en ongrijpbaar: Melsen De ouders zijn inmiddels uitgegroeid tot rijke handelaren met goederen en stemming, reizen Londen en Parijs, die de Belle Epoque een mooi landgoed, Bollenhof Zaventem had verworven. Louis 'broer, Martin, is een prominent effectenmakelaar en trouwde met een jonge dame van de hogere klasse, terwijl de andere broer Martin, Alphonse, studeerde geneeskunde aan de Vrije Universiteit van Brussel. In een interview uit 1933, Melsen spreekt in de volgende bewoordingen: "Mijn vader kon het niet begrijpen. Ik werd een schilder, toegeven, dat hij niets tegen had. Hij dacht eigenlijk dat het bijzonder bedroeg strutting in "high society". Maar wat idee dat ik beperk me gaan als een konijn in een hick stad! Wat was er te doen? U moet weten dat in die tijd, andere schilders vertrokken naar Genk, de Limburgse platteland of de zee, in ieder geval, voor zover mogelijk in Brussel. "

Het is in dit landschap dat Melsen schilderde een aantal typische werken. Een kwestie van belangstelling toont een interieur, waar een boer houdt gesprekken met de eigenaar in de buurt van zijn sub, zittend aan een rustieke tafel. Een familielid, Cleiren boer heel gemakkelijk polders, had als model gediend. Op hetzelfde moment, rond 1895, schilderde hij de markt biggen waar hij is een boer touting haar biggen, terwijl een boer vlezige observeert verdacht in een imposante, gebogen houding.

Daarna regisseerde hij zijn eerste meesterwerk Corner beurs. Het doek is gevuld met hoge kleuren boeren die bier drinken en een praatje, terwijl een orkest speelt in de tent, waar de Belgische vlag vliegt bij de uitgang. Dit schilderij, een ware evocatie van boer carnavaleske sfeer van de late negentiende eeuw, zal het beste werk gepubliceerd in Melsen zijn. De tabel lijkt op een cabaret Evenepoel, geschilderd in Parijs op hetzelfde moment.

Dan volgt Bird scouts, werk waarin drie rakkers observeren een vogelnest ze komen om te stelen, een thema dat lang geleden waren geschilderd door Honoré Daumier. Tot slot is er de weg naar de kerk waar een lange stoet van zeer typische onder boeren onder het kerkportaal.

Rond 1900 maakte hij weer een replica van de Fair in Putte, dit keer op het grote scherm. De populaire figuren menigte verwijst naar plezier feesten waar personages probeerden om indruk te maken en dat we een prachtige beschrijving in de naturalistische roman Kees Doorik Georges Eekhoud.

Tegelijkertijd schilderde Melsen prachtige en imposante Bal dorpelingen naar de schuur, een hoofdletter werk dat kan worden uitgegroeid tot de meest typische werk. Paul van Ostayen heeft een studie gewijd in 1917.

Volgens Baccaert, het leven op het platteland is goed voor de kunstenaar:

"Boeren zijn eenvoudig en warm, ze kleden in donkere kleuren; zij spreken met behulp van de juiste woorden en beelden en passende maatregelen; ze hebben een stabiele en bizarre gewoonten. Melsen leert ook verrassend, lekker en rust, zijn toespraak truffant vaste planten goed geplaatst details en gezegden te vertellen. Het is gezond van geest en lichaam, eet en drinkt gezond, maakte lange wandelingen met de fiets of te voet, doet gymnastiek, spade en zaaien het land. Zijn vriendschap met mensen die het land hebben toegestaan ​​dat het rechtstreeks naar hun identiteit. Waar de stad ziet alleen grofheid en ruwheid, ziet hij alleen loyaliteit, gehechtheid aan de ware specificiteit en joker kant van de boer in de natuur. En bij het zoeken en betasten, draagt ​​hij zijn entourage op het doek in lijnen en kleuren, wordt het duidelijk dat hij schilderde door het hebben van zijn personages in de ziel. "

En inderdaad, de kunstenaar wijdde zich aan het bestuderen van het land te leven: hij kent de populaire gewoontes, weet hoe het werk periodiek wordt georganiseerd, hij kent de seizoenen, maanden na maanden zijn typische activiteiten die vastgesteld door eerst als tekening, dan voltooid in aquarel of in een studie in enigszins schematische olie, voordat u het uiteindelijke werk in zijn atelier.

Dit concept culmineert in twaalf maanden een reeks van uitzonderlijke kwaliteit aquarellen, één voor elke maand van het jaar. Voor elke maand, de kunstenaar beschrijft de bijbehorende agrarische activiteit. Dit werk is waarschijnlijk geïnspireerd door de twaalf maanden van de hand van Martin van Cleve, een reeks van panelen die het hele epos van het boerenleven. Melsen gebruikt zijn eigen wonderen gedaan in waterverf studie als basis voor schilderijen, replica's of later wel.

De eerste aquarel, januari is een winterlandschap met een vrouw oppakken van dood hout. In februari, de boeren dansen. In maart spade wij aarde, gezaaid in april. De maand mei is gebeurd in het teken van de jaarlijkse processie van het dorp, kleurrijke evenement waar de menigte loopt achter de priester. De juni zon kleuren de witte rok van het meisje met de geit. In juli het hooi wordt in stapels en in augustus werden ze opgeladen. September is de maand van de jaarlijkse markt geacht, die vergezeld gaat van de kermis. In oktober probeert de boer om haar biggen te verkopen. November gaat om velden te ploegen en in december hebben we de dood van de varkens onder een winter hemel, grijs, donker en mistig.

Zijn academische opleiding had hem voor drie gegeven van een goede culturele achtergrond, is het hefbomen soms met behulp van vooral geleend mythologische thema's in de kunst van het verleden, zoals in de krachtige reeks The Satyr, die een dronken man vrouwen dansen in een danszaal. Melsen is de interpretatie van het arrest van Parijs: een 'boer versie ", waarin een gevangenis bewaker dronken drie boer benadering van de bal, maar zonder veel succes: spottende vrouwen, blijven uitdagend dansen.

Er zijn ook herinneringen van religieuze kunst, waaronder in zijn Madonna, en indirect ook in de hoofdstad werk Mie Pot waarin hij vertegenwoordigt zijn hospita, de zwaarlijvige boer Mie Pot, met een slurf als een sneeuwpop Sneeuw en een gezicht van de oude heks. Melsen, verstilde, intellectueel, en niet in staat om zijn liefde te communiceren voor deze vrouw van de mensen, die hem onder zijn hoede tijdens zijn lange verblijf had genomen onder bachelor boeren en die voorzag hem van voedsel en onderdak voor 5 frank. Met behulp van donkerblauw en rood voor haar kleren, het verwijst naar de Onbevlekte Ontvangenis van de Maagd Maria.

Richting 1899, Melsen is lid van de artistieke kring bekend Aze Ick Kan en de kunstkring Zwoegen in Brussel, waar hij zal ingaan op negen jaar van de jaarlijkse zendingen. Het stuurt ook zijn werken voor de officiële en de jaarlijkse tentoonstellingen georganiseerd door de Koninklijke Maatschappij voor de Bevordering van Schone Kunsten vindt plaats onder andere in de steden Antwerpen, Brussel, Gent en Luik. Tot slot, het lidmaatschap van een artistieke cirkel leek de enige manier voor een kunstenaar om zijn werk aan het publiek bekend te maken: voor de komst van Georges Giroux in 1912, waren er nog geen privé galeries in België. Andere kringen van de dezelfde tijd als La Libre Esthétique, De Voor, Voorwaarts, Leven en Licht, XIII of De hedendaagse kunst verkend elk hun eigen stijl en originaliteit.

Melsen meet zich thuis voelt, vooral omdat de meeste leden van zijn vroegere vrienden van de Academie. Het zwoegen cirkel heeft verschillende nationaliteiten Paerels Nijkerk en Mauritius zijn ook Nederlands, Frans Henri Ottmann is Fernand Schirren is een mengsel. Hij ontdekte het jonge talent van Henry Thomas door zijn burgerlijke portretten. Emile Thysebaert Richard Baseleer, Louis Gustave Cambier en Louis Houwaert zijn ook te zien, evenals het landschap schilder René Baugnies, een andere vriend van Martin.

Werk omvatte ook een aantal getalenteerde beeldhouwers zoals Jules Herbays, BAUDRENGHIEN en Leander Grandmoulin waarvoor Melsen had een bepaalde sympathie en in wiens bedrijf nodigen we later bloot in 1918 in de Galerie Giroux. Melsen Het raakt bevriend Belgische componist Paul Gilson en Auguste de Boeck, die deze artistieke kringen gebruikt om hun muzikale composities te horen. Jacques Madyol maakt posters voor tentoonstellingen in Art Nouveau stijl. Sander Pierron oefent als secretaris van vreugdevolle groep kunstenaars, organiseert conferenties en had zijn huis gebouwd door architect Victor Horta.

In 1904-1907 jaren, Toil nodigt ook andere kunstenaars, waaronder leden van de Haagse School, Eugeen van Mieghem, Armand Rassenfosse, Valerius De Saedeleer, Jules de Bruycker, Victor Hageman en Walter Vaes.

Met een aantal van de 'Brabantse fauvisten "reeds vermeld, een aantal onder het beschermheerschap brouwer François van Haelen Ukkel, Melsen aandeel excursie om te schilderen, eerst in de buurt van Brussel, in het Pajottenland, dan in de polders rond Antwerpen, Brabant en Zeeland. Tot slot, Melsen heeft bijzondere sympathie voor James Ensor, een beetje ouder dan hij, die originaliteit waardeert in Melsen. Melsen zal regelmatig te bezoeken, tot op hoge leeftijd, de nieuwsgierige maskers schilder die, net als hij, een zeer sterke persoonlijkheid.

Sinds de oprichting in 1902, Melsen wordt ook lid van de Brusselse kunstkring Ivy. Zijn talent wordt beschouwd door critici als te belangrijk voor deze groep om talent in plaats betekent. Melsen lijkt inderdaad niet worden geëvenaard, noch vinden elke uitdaging. Zij zal haar deelname na vier jaar te stoppen.

De originaliteit van zijn onderwerpen wordt onmiddellijk gewaardeerd. Hoewel de schuld karikatuur te ver boeren, hen te voorzien van fysieke misvormingen. Afgezien van technische gebreken, zijn critici echter onder de indruk van de originaliteit van het werk van Melsen.

Melsen tijden behouden ondertussen goede herinneringen aan zijn tijd doorgebracht met zijn collega's in Brussel:

"De kunstenaars zelf waren bohemiens, anarchisten. Dit zal hij roept grote hoeden, grote banden, mantels, grote schoenen ... en een grote dorst, je bent verkeerd! We leven sober om rond te komen. Ons geld ging naar verf en doek te kopen. Op de openingsavond hield we een konijn Moeder Lambic banket in het Bois de la Cambre, en soms in het gerenommeerde restaurant Le Cygne, waar we kregen een lange diner voor 2,5 frank, waaronder Faro. "

1902 - 1910: looptijd

Melsen nodig zeven jaar vrij van "academische juk" te breken, precies hetzelfde aantal jaren dat had gevormd aan de Academie van Brussel van 1888 tot 1895. In 1933 een interview, legt hij uit:

"Ik ben geen revolutionair, maar toch geloof ik dat academie kan grote schade doen. Het wurgt persoonlijkheid legt richtlijnen te volgen voor het leven, is een ontmoetingsplaats van clichés, niet de oorspronkelijke visie niet verscherpen, maar volgt een richting, een school, terwijl het al dood lange tijd. De kunst blijft een individueel geval. Het eerste wat we kunnen vragen van een kunstenaar is zijn eerlijkheid. We werken om te behagen. Trachten vreemde is een negatieve manier van zoeken vleierij. Maar recht uit de academie, een schilder zou eigenlijk worden ondersteund door een intelligente coach toen een bokskampioen. De kunstenaar lijkt machteloos in het materiële leven. Op het spirituele niveau, moet de kunstenaar de mensen te begeleiden. Daaruit volgt toch en hoewel langzaam, goed of kwaad. "

Baccaert beschrijft de strijd om zich te ontdoen van academisme:

"Het is meteen opvalt in zijn werk was zijn zoektocht naar bevrijding. Hij wil een plek te vinden, maar vindt dat dit moet eerst iemand zijn. Zijn opleiding als schilder niet overeen met zijn natuur die hij moet voeden door hard te werken en zo totaal gewijd. Nu wijdde hij zijn hele leven aan te passen aan de omgeving waarin hij heeft gekozen. Dag na dag, benadert hij de mensen in de regio. "

Richting 1902, Melsen lijkt een evenwicht te hebben gevonden: In mei 1902 nam hij deel aan de tentoonstelling van de Franse Kunstenaars Vereniging, die elk jaar wordt gehouden in het Grand Palais in Parijs. Het stuurt hen het meest expressieve werk dat hij tot nu toe heeft gedaan: Meeting boeren een aquarel van een gezellig café binnen met een groot aantal cijfers, een boer met een pet scheef, het sluimeren, nog slaperig, verspreid over twee stoelen, de dorpsgek met de vlieg geopend zingen een deuntje, twee peuters hoek, posters van de veiling op de muur. Kortom, een werk toont veel authenticiteit en humor dan technische perfectie. Zijn talent voor tekenen is nu volledig opgebloeid: Octave Maus en Léonce van CATILLON attribuut om dit werk een meesterlijke kwaliteit.

Melsen zet om goed gebruik van de gelegenheid om Parijs te bezoeken. De jonge sporter is goed voorbereiden en reisde per fiets van Brussel naar Parijs, waar hij verbleef in het hotel. Hij waarschijnlijk vond een aantal vrienden zijt liefhebbers op de show, waarbij het tijdsverloop van de trends zijn vertegenwoordigd, van neo-impressionisme naar pointillisme door de Prerafaëlieten symbolisme en naturalisme. Van museum tot museum, bewondert hij de grote Franse en Italiaanse meesters.

In het najaar van 1903, Melsen krijgt de kans om zijn eerste solo-expositie te organiseren: hij werd uitgenodigd om te exposeren in de artistieke en literaire cirkel in Brussel. Prominente kunstcritici als Camille Lemonnier, Edmond Picard, Octave Maus, Paul Colin en Pol de Mont hen lof zijn werk, hoewel de cartooneske kant niet altijd ontsnappen aan kritiek. Zijn werk wordt meer volwassen, met een sterke penseelstreken en troffel, dikke olie lagen en een onwankelbaar vertrouwen in de samenstelling. Het lijkt erop dat de technische onvolkomenheden zijn verdwenen. De pers is verheugd over de voortgang van de schilder, maar Georges Eekhoud heeft nog steeds moeite het aanvaarden van zijn karikaturen:

"Ik wou dat hij kiest voor meer soorten lelijk gezicht en minder ernstige vormen, vooral omdat de geweldige race is niet wat er ontbreekt. Je hoeft alleen maar een aantal boerderijen te bezoeken en te observeren de meisjes in felle effen kleur of het bijwonen van Capellen Hoevenen en het station bij vertrek of aankomst van jonge en turbulente landarbeiders en stuwadoors zei mannen en arbeid polder, die ging elke dag werken in Antwerpen. Ik hoop dat wanneer de heer Melsen zal beginnen om deze kerels te schilderen. We hebben de neiging om onze boeren te zien door de bril van de karikatuur, vooral als ze uit hun jeugd gewend om buiten te werken, de enige types van mannen om te vergelijken met de oude Griekse held en de Renaissance. "

Melsen vereeuwigt nu de boer in alle varianten van zijn daden, met al de humor en zelfspot ironie in Brussel. Echter, sommige blijven ongevoelig voor detail verhaal, zelfs als blijkt dat de vertegenwoordiging van elk detail of symbolische mislukking is uitgegroeid tot een kwaliteit van de hedendaagse schilderkunst:

"De kwaliteiten die we huren bij Maurice Nijkerk vindt zichzelf nogal vertekend door een neiging tot karikatuur, in de tabellen in Melsen. Maar we bekennen weinig enthousiasme voor deze trend naar excessieve specialisatie dat alle moderne schilderkunst kenmerkt zijn. Kunst, zo lijkt het, heeft zich tot leven. Het is een beetje als dat zou de toepassing van de microscoop om de schone kunsten te zeggen; typt niet meer bestaat, zien we echter overal van minder scrupuleuze analyse van rages, lagere tics van het individu. Dus de grappige kant, een karikatuur van de Vlaamse boeren die vooral Melsen vereist. En hij maakt soms een heel spiritueel manier. We kozen voornamelijke gebaar dronken lummel die in de taverne zingt. Jan Steen zou niet best gevangen. "

Terwijl hij woont en werkt in Stabroek, Melsen maakte uitstapjes in de omgeving en de aangrenzende provincies Zeeland in Maastricht, meestal op de fiets, om inspiratie op voor zijn werk te vinden. Tijdens de wintermaanden en tijdens de periode van de blootstelling, het normaal gesproken woont in Brussel, waar hij verblijft met zijn familie of vrienden. Tijdens de eerste jaren van de twintigste eeuw, hij bezoekt regelmatig de jaarlijkse tentoonstellingen van andere kunstkringen in Brussel, waar hij blijft op de hoogte van muzikale en literaire stromingen in de mode op het moment. De componist Paul Gilson vroeg hem ter plaatse om populaire melodieën te orkestreren theater Eekhoud vinden. Auguste de Boeck zal ook hem los van de kaartjes voor de opera's componeerde hij een jonge vriendin. De componist Jef Van Hoof gevraagd om liedjes te illustreren. De man van de letters Pol de Mont museum curator die zal vragen Melsen leveren een commentaar op zijn tekeningen. Zijn vriend van de Academie, Joseph Vanneck later chief architect van de Wereldtentoonstelling in Brussel in 1935 en bezocht hem in de cabine Melsen, zoals dichters Willem Gijssels, Raphael Verhulst, en Victor van de bergen of de kunstenaar Louis Gustave Cambier welk figuur besmeurd met steenkool, toen kon niet uit bed; al zeggen dat Martin nooit een vleugje humor had verlaten.

Melsen streeft ook uitstapjes, onder andere in Den Haag, Amsterdam, Duitsland, en rond 1905 in Zwitserland en Italië. Het ontvangt en onderhoudt een uitgebreide correspondentie, en het verzamelen van ansichtkaarten met afbeeldingen van de meesterwerken van de geschiedenis van de kunst in musea: een reis, ze stuurt hij naar zijn eigen huis. Een kleur postkaart, een noviteit op het moment, was een manier om te leren en was goedkoper kunstboeken, nog vrij zeldzaam op het moment.

Melsen wordt nu beschouwd als de meester schilderijen van het boerenleven. Hij creëert meesterwerken Van Catillon in 1902 kwalificeert als "sprankelend met het echte leven en kleur", zoals in het gehucht La Kermesse, een grote tafel waar hij over de samenstelling van Teniers en Steen. Hij blijft ook werken aan een origineel zelfportret, bij de schilder, die de kunstenaar staan ​​in klompen, omringd door jonge kleine boeren blijkt, sommige bewonder de tafel geplaatst op de ezel.

Voor de Luikse Wereldtentoonstelling in 1905, stuurde hij een gouache, 's avonds bij de boeren die een boerengezin rond een kachel Leuven, onder het licht van een olielamp dat sommige schaduwen terugkeert eng op de muur. Het werk wordt gekroond en leverde hem een ​​bronzen medaille. Grote Belgische particuliere verzamelaars kopen Melsen werk, zoals de redacteur Yvan Lamberty, parlementaire Jules Destrée, Dr. Jules Thiriar, de decorateur François Franck, de zakenman Antwerpen Frédéric Speth, Francois van brouwer Haelen en industrieel Emile Boch. Melsen telde ook Fierens-Gevaert museum curatoren en verzamelaars onder zijn De Mont, en Coppieters senatoren, Van den Nest en Picard.

Voordien voerde verscheidene studies, kinderen schilderde hij in een boomgaard. Het gebruik luminisme misschien is geïnspireerd door de tentoonstellingen van de impressionistische cirkel Artistieke Leven en Licht, dat Emile Claus en Jenny Montigny waren leden. Het begon ook werken zeer naturalistisch, bijna stoïcijnse De boer en zijn gezin die een boerenfamilie lopen in een rij aan de overkant van het veld na de zondagsmis. Dit grote werk zal zeker indruk Edmond Picard, die vergelijkt de agrarische familie in een kudde wilde zwijnen, "Het zwijn, de Sanglière en biggen. Verschrikkelijk en aantrekkelijke stukken, schilderijen Ideas. "Dit werk Melsen bloot bij verschillende gelegenheden, waaronder in 1908 de Secession in Berlijn.

In zijn enthousiasme, Picard nodigt Melsen zijn grote zomertentoonstelling in het Kursaal in Oostende in 1907, de Salon van Schone Kunsten van Oostende. De pers schreef in die tijd: "Martin Melsen, zo geliefd bij het publiek, stuurde een volledige voorraad van zijn indrukken van Kempen humor. "Melsen is bezig met niet minder dan twaalf schilderijen, en verkoopt voor 800 frank, een werk in het Museum van de dezelfde stad, die vervolgens leidde een actief aankoopbeleid aan haar imago van kuststad best bekend als de ondersteuning "Koningin van de stranden".

1910 - rond 1933: de luminisme

1933 - 1947: melancholie en terug te keren naar de oorsprong