Excubitors

De Excubitors werden gesticht rond 460 om te dienen als een bodyguard in de vroege Byzantijnse keizers. Hun commandanten snel verworven grote invloed en gaf het rijk verschillende keizers in de zesde eeuw. Als Excubitors geleidelijk verdwijnen uit de annalen in de late zevende eeuw, werden ze hervormd door het midden van de achtste eeuw en werd een professionele elite tagma vormen de kern van het Byzantijnse leger. Worden genoemd voor de laatste keer in 1081.

Historisch

Excubitors werden in de late oudheid opgericht door Keizer Leo I circa 460 tot Scholes elite troepen te vervangen die oorspronkelijk niet langer ten dienste onder Justin en Justinianus als tijdens militaire parades. Onder de 300 mensen, werden ze meestal gerekruteerd uit de Isaurians, energiek en oorlogvoerende, om de invloed van magister militum Aspar en belangrijke Germaanse component tegenwicht binnen het Romeinse leger van het Oosten. In tegenstelling tot andere regimenten Scholae palatinae, die in het paleis diende onder het bevel van officiorum magister en uiteindelijk niet meer dienen als militaire parades, Excubitors lang behouden hun vermogen om elitetroepen. In tegenstelling tot Scholes, die overal werden gestationeerd in Thracië en Bithynië, werden de Excubitors gestationeerd op het Keizerlijk Paleis en slechts virtueel gevormd in de zesde eeuw de bezetting van Constantinopel. Hun bevoorrechte status als de enige toegestane soldaten officieren verantwoordelijk voor bijzondere opdrachten, waaronder diverse diplomatieke missies te zijn

Het regiment werd onder bevel van de graaf van Excubitors, die vanwege de nabijheid van de keizer werd een zeer belangrijke ambtenaar in de VI en VII eeuw. Deze positie die we vinden sporen tot ongeveer het jaar 680, werd traditioneel gereserveerd voor de verwanten van de keizerlijke familie en was vaak de houder van een troonopvolger. Dus, met de steun van zijn mannen, Justin I, die tijdens de dood van Anastasius ik de positie, kunnen toetreden tot de troon. Ook is het de Excubitors Justin II kon toetreden tot de troon zonder oppositie; de toenmalige Graaf, Tiberius, was een persoonlijke vriend die werd aangesteld om deze positie dankzij de tussenkomst van Justin. Tiberius was de rechterarm van de keizer tijdens zijn bewind en volgde hem op onder de naam Tiberius II. Nogmaals, zal het zijn eigen komt excubitorum Maurice opvolger. Tijdens het bewind van Maurice, zal de post worden gehouden door zijn broer-Philippicus en onder Phocas door Priscus. Echter intrigeren als de personages Priscus of die van Valentius, usurping macht in het begin van de 640, zorgde ervoor dat deze positie geleidelijk ontdaan van haar bevoegdheden te groot en uiteindelijk verdwijnen tijdelijk in de tweede helft van de zevende eeuw.

Na een interval, variërend van de late zevende eeuw tot de eerste helft van VIII de Excubitors verschijnen in de bronnen dit keer onder het bevel van de Nationale Excubitors en één van de keizerlijke tagmata, Centraal elite leger gecreëerd door Constantijn V. In hun nieuwe rollen, de Excubitors diende alleen maar meer bewakers bij het keizerlijk paleis, maar werden actief betrokken bij militaire campagnes. In die tijd werden ze ook gebruikt als een tegenwicht voor de thematische legers, populaire en territoriale eenheden ingezet voor de verdediging van de provincies, terwijl die een belangrijk instrument bij de uitvoering van de iconoclastische beleid van Constantijn V. Hun loyaliteit was zodanig dat irene regent iconenverering, moest ze ontwapenen met geweld in 786.

Oorspronkelijk werden de bedienden enigszins hoge ranking hoogwaardigheidsbekleders. Spatharioi eenvoudige, waren ze minder geneigd om de keizerlijke macht bedreigen. Echter, het belang ervan groeide gestaag. Terwijl in de Taktikon Uspensky, de dienaar van Excubitors komt na strategoi thematische legers, is het gevonden in de Klētorologion 899, het verslaan van hen en zelfs komen voor de eparch van Constantinopel. In dezelfde periode werd hun titel verhoogd tot die van prōtosphatharios en zelfs Patrikios onder Leo V. De meest illustere dienaren van Excubitors van de tijd was Michael II de Armorien wiens volgelingen wierp de keizer Leo V 'Armeense hun commandant op de troon te installeren. In de tweede helft van de tiende eeuw, waarschijnlijk onder de Romeinse II, het regiment, net als andere tagmata, werd opgesplitst in twee eenheden, een gestationeerd in het Westen, de andere in het Oosten, elk met een eigen huis.

Net als bijna alle andere tagmata, kon dat van Excubitors niet overleven de onrust die het einde van XI eeuw gemerkt, toen buitenlandse invasies en onophoudelijke burgeroorlogen het Byzantijnse leger bijna volledig verwoest. De laatste vermelding van Excubitors is te vinden in de geschriften van Anne Comnenus waar we hen deel te nemen aan de Alexiade bij de Slag van Dyrrhachium in 1081 onder Constantijn Opos. Ze werden in hetzelfde jaar afgeschaft door Alexius I, die de paleiswacht om Varangians wiens loyaliteit was onfeilbaar toevertrouwd.

Structuren

De interne structuur van Excubitors regiment is ons niet bekend. Wel weten we dat het was een cavalerie-eenheid waarvan de officieren werden scribones genoemd. Volgens Warren Treadgold, hebben ze een vergelijkbare rol als cavalerie decurions gespeeld, elke commandant van een troep van 30 mensen; Echter, volgens John B. Bury, de scribones, hoewel geassocieerd met Excubitors, zou een onafhankelijke instantie gebleven.

Eenmaal hervormd en uitgegroeid tot een tagma, het regiment had een soortgelijke structuur, vrij veel, aan andere tagmata. De bediende werd bijgestaan ​​door een topotērētēs en een chartoularios. Het regiment zelf werd verdeeld in ten minste achttien banda, elk waarschijnlijk geregeld door een skribōn. Op hun beurt, deze werden verdeeld in sub-eenheden onder leiding van een drakonarios en omvatte drie categorieën van dragers die de rol van jonge officieren aan het spelen waren, de skeuophoroi de signophoroi en sinatores. Er waren ook onder een prōtomandatōr boodschappers, van wie sommigen werden ook genoemd legatarioi.

We kunnen niet nauwkeurig bepalen van het aantal mensen onder de tagma en onderverdelingen; net als andere tagmata, historici hebben verschillende opvattingen over. Gebaseerd op de lijsten van officieren en de notulen van de Arabische geografen Ibn Khurdādhbah en Qudamah, historicus Warren Treadgold stelt dat het was rond 4000 mensen, een cijfer dat werd verhoogd tot 6000 in het geval van Scholes en Excubitors bij de verdeling regimenten van de X eeuw. Andere historici, waaronder John Haldon, heeft zijn ramingen herzien en vastgesteld ongeveer 1.000 mannen voor elke tagma.