DIPROTODON

DIPROTODON

Gegoten van het skelet van een DIPROTODON

Genre

DIPROTODON

De DIPROTODON was de grootste buideldier van alle tijden en een van de grootste dieren van de Australische Pleistocene megafauna. Hij verscheen daar en stierf om de 50 millennium voor Christus. AD DIPROTODON fossielen werden gevonden op verschillende locaties in Australië, inclusief complete schedels en skeletten en voetafdrukken en haren niet. Verscheidene vrouwelijke skeletten werden gevonden nog steeds het dragen van hun ontbijt in de buik zakje.

De diprotodons bewoonde geopend bossen, savannes, waarschijnlijk in de buurt van water bronnen, het eten van bladeren, wortels, en wat kruiden. De grootste waren de grootte van een nijlpaard, ongeveer drie meter van neus tot staart, twee meter bij de schoft en een gewicht van bijna drie ton. Onder de huidige soort, de naaste verwanten zijn de wombat en de koala. De omvang en het gebrek aan flexibiliteit zou een verleidelijk doelwit te maken voor de eerste mensen arriveerden in Australië, maar het was te massaal te hebben gevreesd de grootste roofdier van het milieu, de buideldier leeuw.

Neem aan dat de DIPROTODON zou hebben geïnspireerd de legende van Bunyip: sommige inheemse stammen in feite identificeren van de botten van die van DIPROTODON bunyips.

Taxonomie

De term "diprotodonte" komt uit oude Griekse vocalen die de twee voorste tanden van deze dieren aangewezen; alle soorten van de orde van DIPROTODONTIA snijtanden vertonen deze kenmerken.

Soorten

  • DIPROTODON opatum
  • DIPROTODON minor
  • DIPROTODON Loderi
  • DIPROTODON annextans

Theorieën over het uitsterven van DIPROTODON

De diprotodons, en een aantal andere grote Australische dieren, verdween kort na de aankomst van de eerste mensen in Australië, zijn er ongeveer. Drie theorieën zijn gevorderd om deze massa-extinctie verklaren. Ze zijn niet tegenstrijdig, maar complementair zijn.

Veranderend klimaat

Australië heeft ondergaan een lang proces van geleidelijke verdroging sinds ze afgesplitst van Gondwana zo geleden. In het algemeen is de tendens minder neerslag. De laatste ijstijd veroorzaakt geen significante ijstijd op het vasteland van Australië, maar lange periodes van koud, droog weer. Aangenomen wordt dat het de zwakte van regen gedurende de laatste ijstijd die het uitsterven van diprotodons veroorzaakt.

Tegenstanders van deze theorie wijzen erop dat diprotodons vele gelijkaardige ijstijden had overleefd. Daarnaast is de piek van de klimaatverandering vond plaats na de extincties. Tot slot, critici wijzen erop dat sommige delen van het continent steeds relatief onbeschadigd gebleven: het tropische klimaat in het noorden, bijvoorbeeld, is vrij warm en vochtig in alle klimatologische omstandigheden gebleven; bergdalen werden ook minder getroffen door de droogte.

Human jacht

Blitzkrieg theorie is gebaseerd op de waarneming dat de extincties lijken te zijn samengevallen met de komst van de mens op het continent. Het was de grootste en meest kwetsbare soorten die verdwenen, gedood en opgegeten door menselijke jagers, zoals gebeurde bij de megafauna van Nieuw-Zeeland en, gedeeltelijk althans, Amerika. Dit zou zijn gebeurd in de ruimte van een millennium. Overblijfselen van DIPROTODON gevonden onlangs toon besnoeiing merken, die in overeenstemming zijn met deze theorie zou zijn; het is toch te simplistisch geacht door zijn tegenstanders, die beweren dat, in tegenstelling tot Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten, is er te weinig direct bewijs van de jacht DIPROTODON, en dat deze theorie is gebaseerd op data te onzeker.

Human milieubeheer

De derde theorie beschouwt de mens als een indirect middel van uitsterven diprotodons. Ze maakt een koppeling tussen de jachtpraktijken en human management omgeving in de moderne Australische inboorlingen, zoals gemeld de eerste Europese kolonisten voordat Aboriginal samenleving niet werd verwoest door het contact met de witte man en ziekten. Regelmatige en aanhoudende vonk brand, brand-stok landbouw, om het spel te jagen, te creëren open plekken in de dichte vegetatie. Volgens deze theorie, het veranderen van het landschap met vuur, de eerste mensen vernietigde het ecosysteem waar grote buideldier afhing.