Bury St. Edmunds heksenprocessen

De proeven van Bury St Edmunds heksen werden met tussenpozen uitgevoerd tussen 1599 en 1694 in het stadje Bury St. Edmunds in Suffolk, Engeland. In deze reeks proeven, twee, die in 1645 en 1662 zijn historisch welbekend. De proef van 1645, gedreven door Matthew Hopkins, die zelfbenoemde Witch Finder Generall, heeft geleid tot de executie van 18 personen in één dag. De uitspraak van de toekomstige Lord Chief Justice van Engeland en Wales Matthew Hale in 1662 diende als een krachtige stimulans voor voortdurende vervolging van vermeende heksen in Engeland en de Amerikaanse koloniën.

Jurisdictie

Bury St. Edmunds was de plaats waar stond de rechtbanken van Piepowders, rechtbanken die behandelde zaken die de markt, en de zetel van Suffolk County assisen, het laatste omdat de Benedictijner Abdij van Bury St Edmunds was benoemd tot hoofd van een vrijheid, dat is een plaats waar het recht van een monarch om inkomsten te ontvangen van een eigenschap van een bisdom of abdij werd ingetrokken en het land in handen van een mesne heer zeggen, . Voor de toepassing van de burgerlijke overheid, de stad en de rest van de provincie waren zeer verschillend, elk een grand jury naar assisen.

De proeven

Het eerste verslag van een proef voor hekserij in Bury St. Edmunds dateert uit 1599 toen Jone Jordan Shadbrook en Joane Nayler werden berecht, maar er is geen verslag van de kosten of de uitspraak. Het zelfde jaar, Oliffe Bartham van Shadbrook werd uitgevoerd voor "hebben stuurde drie padden ravage slapen Joan Jordan."

De proef van 1645

De proef van 1645 was ingegeven door Matthew Hopkins, Witch Finder Generall zelfverklaarde, onder de supervisie van John Godbolt in een speciale rechtbank. Op 27 augustus 1645, niet minder dan 18 "heksen" werden opgehangen in Bury St. Edmunds

  • Anne wethouder, Rebecca Morris en Mary Bacon Chattisham;
  • Mary Clowes Yoxford;
  • Sarah Spindler, Jane Linstead, Thomas Everard en zijn vrouw Mary Halesworth;
  • Mary Fuller Combs in Suffolk, in de buurt van Stowmarket;
  • John Lowes, vicaris van Brandeston;
  • Susan Manners, Jane en Mary Skipper Rivet Copdock, in de buurt van Ipswich;
  • Mary Smith Glemham;
  • Margery Sparham Mendham in Suffolk;
  • Katherine Tooly van Westleton;
  • Anne Leech en Anne Wright.

Sharpe voelde dat alle proeven voor hekserij in Engeland gehouden tussen het begin van de vijftiende eeuw en het begin van de achttiende eeuw heeft geleid tot de executie van ongeveer 500 vrouwen. Dit proces is goed dus voor ongeveer 3,6% van het totaal.

In zijn boek een bevestiging en Ontdekking van hekserij, John Stearne, een medewerker van Matthew Hopkins geroepen van tijd tot tijd "Witch Hunter" en "bijten heksen ', schrijft dat er 120 anderen gevangen gezet in afwachting proef, waaronder 17 mannen. In 1665, Thomas Ady verklaarde dat er honderd, terwijl anderen mentionnèrent bijna 200. Na een onderbreking van drie dagen als gevolg van de opmars van het leger van de koning, de tweede zitting van de rechtbank geleid 68 veroordelingen, terwijl er meldingen van "massa-executies van 60 of 70 heksen". Jacht en berechting van vermeende heksen werden geleid door Hopkins en Stearne alsof het een militaire campagne. Inderdaad, gebruikten ze militaire taal om hulp te krijgen en te beschrijven hun bedrijven. Ronde hoofden van de dag moest worden gedaan, terwijl de ruiters van het leger van de koning waren op weg Cambridgeshire, maar stemmen zijn gerezen tegen deze handelingen. Voordat het proces, werd een verslag aan het Britse parlement voorgelegd: "... alsof ijverige mannen hadden gebruikt om schadelijke kunst extraheren dergelijke bekentenis." Een speciale rechtbank onder leiding van een zittende rechter werd opgericht om deze heksen oordelen. Na de proeven en executies De Matige Intelligencer, een parlementaire krant publiceerde tijdens de Eerste Engels Burgeroorlog, uitte zijn ongemak in een hoofdartikel in de 04-11 september 1645:

De proef 1662

Een andere proef werd gehouden 10 maart 1662 toen twee oudere weduwen en Amy Rose vergiet Denny, wonende in Lowestoft, werden beschuldigd van hekserij door hun buren. Ze werden geconfronteerd met dertien beschuldigingen van hekserij tegen verscheidene kinderen van wie de leeftijd varieerde van enkele maanden tot 18 jaar, een activiteit die de dood van een kind zou hebben veroorzaakt. Het is mogelijk dat zowel de hoogte waren van de 'krachten' van de andere, omdat ze woonden in hetzelfde dorp. Vergiet was een lid van een familie van de eigenaars, terwijl Denny was de weduwe van een werknemer. De enige andere bekende verband tussen de twee was een poging om een ​​haring handelaar Lowestoft kopen, Samuel Pacy, waarvan twee dochters, Elizabeth en Deborah waren "slachtoffers" van de verdachte. Samuel Pacy en haar zus Margaret ingericht bewijs tegen de twee weduwen die werden berecht in hof van assisen gehouden in Bury St. Edmunds in de woorden van Witchcraft Act van 1604 door een van de meest vooraanstaande rechters van de tijd, Matthew Hale, de Lord Chief baron van de schatkist van het moment. De jury veroordeelde de dertien graven van kwaadaardige tovenarij en de rechter veroordeelde hen worden uitgevoerd. Ze werden opgehangen in Bury St. Edmunds 17 maart 1662.

De filosoof, arts en auteur Thomas Browne woonden de rechtszaak. De notulen van soortgelijke gebeurtenissen in Denemarken door iemand die zo prominent als Browne leek de schuld van de verdachte te bevestigen. Hij getuigde dat "jonge beschuldigen Denny en Cullander werden getroffen met biologische problemen, maar ze hadden zonder twijfel is betoverd." Hij had al uitte zijn geloof in het bestaan ​​van heksen twintig jaar geleden in zijn Religio Medici, gepubliceerd in 1643: "Degenen die hen twijfelen, niet alleen ontkent de ander, maar ook de geest en zijn schuin in dus niet een soort ongelovigen, maar atheïsten. "

Deze studie werd een model, en werd verwezen voor de beproevingen van heksen in Salem Massachusetts, Verenigde Staten, waar de rechters geprobeerd om het gebruik van spectrale bewijs te legitimeren, het bewijs op basis van dromen en visioenen in een rechtbank. De dominee John Hale, wiens vrouw werd beschuldigd van hekserij in Salem, waargenomen in zijn boek Bescheiden onderzoek naar de aard van de hekserij dat rechters zochten precedenten en genoemd Een Tryal van Heksen onder de werken geraadpleegd. Over proeven gehouden in Salem, Cotton Mather, in zijn wonderen van de onzichtbare wereld verschenen in 1693, vestigde de aandacht op de proef gehouden in Suffolk en schreef dat de rechter aangegeven dat de spectrale bewijs kunnen worden gebruikt om een ​​onderzoek te starten, maar waren niet ontvankelijk in de rechtbank.

Minuten later

Een vrouw en haar dochter, de familie Boram, werden beoordeeld in een proef gehouden in 1655 en waarschijnlijk opgehangen. De laatste proef werd gehouden in 1694 toen de Lord Chief Justice John Holt, "die in het Engels de geschiedenis meer dan enig ander mens deed om de vervolgingen tegen heksen te stoppen", wist dorp Hartis Moeder Munnings 'dragen beschuldigd van "voorspellingen" dat de dood veroorzaakt. John Holt "gericht, zodat de jury werd ontslagen."