Britse Maagdeneilanden

De British Virgin Islands zijn een eilandengroep in het Caribisch gebied en een overzees gebiedsdeel van het Verenigd Koninkrijk.

Geschiedenis

De Maagdeneilanden werden op zijn tweede reis in 1493 ontdekt door Christoffel Columbus, naar verluidt de naam van de eilanden ter ere van St. Ursula, in de legende van de elfduizend maagden bekend.

Verlaten door de Spanjaarden die de rijkere landen de voorkeur, de archipel werd de ideale schuilplaats van de voormalige piraten: New Engels, Frans en Nederlands zeerovers die het Caribisch gebied uitgekamd om hun aanvallen tegen de Spaanse Armada plegen.

Gekoloniseerd door de Nederlanders in 1648 en door de Britse gevoegd in 1672, werden ze ook betwist door de Franse, Spaanse en Deense. 1715, Edward Teach, beter bekend onder de naam van Blackbeard gebood zijn aanvallen tegen schepen geladen met kostbare goederen waarschijnlijk van Soper's Hole.

Aardrijkskunde

De British Virgin Islands zijn een groep van ongeveer vijftig eilanden in het Caribisch gebied, waarvan er slechts 16 bewoond zijn. Ze bevinden zich ten oosten van de Amerikaanse Maagdeneilanden.

De grootste eilanden zijn Tortola, Virgin Gorda, Anegada en Jost Van Dyke. Road Town, de hoofdstad en grootste stad, ligt op Tortola.

Politiek

Lavity Stoutt was het hoofd van de regering gedurende vijf opeenvolgende termen tussen 1967 en 1995.

Economie

De economie van de Britse Maagdeneilanden is nauw verbonden met haar status van belastingparadijs. Het land is een van de meest welvarende in het Caribisch gebied. Volgens een KPMG-rapport van 2000, 41% van de bedrijven wereldwijd zijn geregistreerd in de Britse Maagdeneilanden. Sterker nog, de bedrijven op de BVI, zoals hun neven de Kaaimaneilanden, betalen geen belasting. De inkomstenbelasting is 8% na een eenvoudige aftrek van $ 10.000. Dus er zijn veel banken, pensioenfondsen, trusts, accountantskantoren en advocatenkantoren. De "financiële diensten" zou goed zijn voor 60% van het BBP. Daarnaast zijn twee andere clusters van het BVI zijn toerisme en varen.

De Britse Maagdeneilanden hebben de Amerikaanse dollar aangenomen als munteenheid.

Demografie

De bevolking van de Britse Maagdeneilanden is ongeveer 21.730 inwoners in 2003. De meerderheid van de bevolking is van Afro-Caribische afkomst, zijn afstammelingen van slaven uit Afrika door de Britten. De rest van de bevolking is grotendeels samengesteld uit mensen van Europese afkomst en in mindere mate, Latino's, indianen en mensen van gemengde afkomst.

Cultuur

Het volkslied God Save the Queen.

Codes

De Britse Maagdeneilanden hebben de code:

  • BVI, volgens de lijst van de internationale codes van de platen,
  • IVB, volgens de lijst van landencodes IOC,
  • VG volgens ISO 3166-1 alpha-2 code,
  • VGB volgens ISO 3166-1, code alfa-3,
Er is een categorie gewijd aan dit onderwerp: Britse Maagdeneilanden.