Bert Hinkler

Herbert Hinkler, beter bekend als Bert Hinkler, was een pionier van de Australische luchtvaart.

Hinkler werd geboren in Bundaberg in Queensland, een Duitse immigrant. In zijn jeugd, bouwde hij zweefvliegtuigen en vloog over de stranden in de buurt van zijn woonplaats. Hij werd monteur Arthur Burr Stone vlieger die enige tentoonstelling vluchten naar Sydney gaf.

In 1913, Hinkler ging naar Engeland, waar hij werkte voor de Sopwith Aviation Company. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in de Royal Naval Air Service als schutter en waarnemer in België en Frankrijk, waarvoor hij de Distinguished Service Medal. In 1918, werd Hinkler toegewezen aan Squadron RAF No. 28 waarmee hij diende als pilot in Italië.

Na de oorlog werkte hij als testpiloot voor de fabrikant Avro vliegtuigen in Southampton. Toen de Australische regering aangeboden £ 10,000 als beloning voor de eerste vlucht naar Australië, Hinckler wilde deelnemen aan de uitdaging, maar zijn machine crashte tijdens een storm in Europa.

In 1921, werd een Avro baby naar Sydney. Het was gevuld met brandstof en nonstop bereikt Bundaberg, Queensland, een afstand van 1.370 km.

Tijdens de jaren 1920 nam hij deel aan vele evenementen en gemarkeerde verschillende registers non-stop, zoals die van Engeland naar Letland. Hij nam ook deel aan de Schneider Cup.

Hij maakte de eerste solo-vlucht tussen Engeland en Australië, uit Engeland, 7 februari 1928 en de aankomst in Darwin, 22 februari 1928. Dit verminderde het record tussen Engeland en Australië vanaf 28 dagen tot iets minder dan 15 dagen en een half. Het vliegtuig werd gebruikt was een Avro Avian, geregistreerde "G-EBOV". De vlucht was weinig vervolg op het eerste, maar toen Hinkler bereikte India, toen de media belangstelling gewekt.

In 1931 bezocht hij Havilland Puss Moth een van Canada in New York en vervolgens non-stop, in Jamaica, vervolgens naar Venezuela, Guyana, Brazilië, dan over de Atlantische Oceaan Africa, dit deel van de reis gemaakt onder zeer moeilijke weersomstandigheden. In West-Afrika, vloog hij naar Londen. Hiervoor kreeg hij de Segrave Trophy, Johnston prijs en de Britannia Trofee voor de meest verdienstelijke vlucht van het jaar. Het was de eerste solo vlucht over de Zuid-Atlantische Oceaan. Het was pas de tweede persoon aan de Atlantische solo te steken, nadat Charles Lindbergh.

Op 7 januari 1933 Hinkler liet het vliegveld in Feltham, Engeland, in een poging om het record vlucht naar Australia breken gedurende acht dagen en 10 uur. Maar zijn lichaam werd ontdekt in de bergen van Pratomagno in Toscane in Italië. Zijn vliegtuig neerstortte, waarschijnlijk 8 januari 1933. Hij werd begraven met volledige militaire eer op bevel van Benito Mussolini, in de protestantse begraafplaats in Florence. Een monument voor hem werd opgericht in Passo Della Vacche in de Alpen door de Aero Club Aretino.

Een klein stukje hout, overblijfsel van een van zijn zweefvliegtuigen werd gegeven aan Amerikaanse astronaut Don L. Lind in het begin van 1986 in dankbaarheid voor zijn bezoek aan Bundaberg. Lind beurt gezien het object Dick Scobee, die via missie STS-51-L mee nam boord Challenger, in een kleine plastic zak die geplaatst in haar zaken. De start was een ramp, en de zak en het stuk hout werd teruggevonden in zee, dan later terug naar het Memorial Museum Hinkler Bundaberg.

Een kleine satelliet van Saturnus, Hinkler, werd naar hem vernoemd.