Belegering van Constantinopel

De belegering van Constantinopel in 1203 is een aflevering van de vierde kruistocht. De kruisvaarders belegerde en veroverde de hoofdstad van het Byzantijnse Rijk, theoretisch namens de pretendent Alexius IV Angel.

De zetel

Om de stad te nemen met geweld, de eerste kruisvaarders nodig om de Bosporus over te steken. Bijna 200 schepen en vervoer paard ondernemen door de smalle zeestraat waar Alexis III brengt de Byzantijnse leger in slagorde langs de kust, ten noorden van de voorstad van Galata. De kruisvaarders opladen direct uit hun schepen, en het Byzantijnse leger vluchtte naar het zuiden. De kruisvaarders verder naar het zuiden en de aanval van de oude Galata toren, die een van de twee uiteinden van de keten die blokkeert de toegang tot de Gouden Hoorn houdt. Terwijl ze belegeren de oude Galata toren, de Grieken tegen-aangevallen met enig succes in eerste instantie. Echter, de kruisvaarders weer de bovenste en de Grieken met pensioen gaan in de oude Galata toren, de kruisvaarders in staat zijn om de soldaten te volgen naar de deur en hen te dwingen zich over te geven. De Gouden Hoorn is nu open voor de kruisvaarders en de Venetiaanse vloot binnenkomt.

Op 11 juli, de kruisvaarders nam positie in de voorkant van het paleis van Blachernae noordwest hoek van de stad. Ze beginnen serieus hoofdkwartier op 17 juli met vier divisies de aanval op de muren naar de grond, terwijl de Venetiaanse vloot aanvallen van de muren van de Gouden Hoorn. De Venetianen neemt een deel van de muur voor ongeveer 25 ronden, terwijl Varangians voogdij van de kruisvaarders op de muren. De Varangians verhuizen naar de nieuwe bedreiging te voldoen, en de Venetianen waren in de rook van de brand die ongeveer 120 hectare van de stad verwoest.

Alexis III voert dan een exit door de deur van Saint-Romain met 17 divisies, grotendeels overtreft het aantal kruisvaarders. Zijn leger heeft inderdaad ongeveer 8500 mensen, met uitzicht op de 7 afdelingen van de kruisvaarders; Venetianen dan afzien van de deel van de wallen ze bezetten om een ​​handje te helpen om de kruisvaarders. Maar het Byzantijnse leger keerde terug naar de stad zonder te vechten, om een ​​onbekende reden. Hoewel de aanval werd afgeslagen, pensioen en brand hebben een negatieve morele effect dat duwt burgers om zich tegen Constantinopel Alexios III, die vlucht. De vernietigende brand vertrokken 20.000 mensen dakloos. De prins Alexis werd ingewijd als Alexius IV met zijn blinde vader Isaäk II.

Alexis IV beseft dat zijn beloften zijn moeilijk te houden. Alexius III, die wist te ontsnappen 1000 pond goud prijzen en een aantal sieraden, waardoor het rijk kort van fondsen. Op dat moment de jonge keizer de vernietiging te gelasten en smeltende kostbare Byzantijnse en Romeinse pictogrammen om goud en zilver te halen, maar zelfs met deze inspanningen die hij alleen kan de oogst 100.000 zilveren marken. In de ogen van de Grieken is het een verschrikkelijke teken van wanhoop en zwakte die verdient te worden gestraft door God. De Byzantijnse historicus Niketas Choniates heeft deze gekenmerkt als "de afslag naar het verval van de Romeinse staat."

Dus Alexius IV wordt geconfronteerd met de opkomst van de haat van de burgers van Constantinopel naar de "Latijnen" en vice versa. De co-keizer verzoekt om een ​​verlenging van het contract van de kruisvaarders in zijn dienst voor een periode van zes maanden, eindigend in april 1204 en meegenomen naar de zomer van 6000 mannen van de Crusader leger tegen zijn rivaal Alexius III vluchtte naar Adrianopel. Vechtpartijen verzetten echter Griekse en Latijnse gemeenschappen van de stad. In augustus 1203, als vergelding voor een aanval tegen de Pisan wijken, Amalfi en Venetië, de Latijnen vielen een moskee, die wordt verdedigd door een alliantie van moslims en de Griekse oppositie; tijdens de gevechten, de Latijnen licht een brand die een groot deel van Constantinopel verwoest.

Latere pogingen

Verzet tegen Alexis IV verhoogt, en een van zijn hovelingen, Alexis Doukas keert eind januari 1204 en wurgt. Hij neemt de troon onder de naam van Alexis V; Isaac II stierf kort daarna, waarschijnlijk een natuurlijke dood.

De kruisvaarders en de Venetianen, verontwaardigd over de moord op hun bondgenoot, vereisen Alexis V Alexis IV eert het contract beloofd had. Toen de Byzantijnse keizer weigerde, de kruisvaarders viel de stad weer.

De tweede beslissende beleg begint.