Battle of the Crater

De slag van de krater is een aflevering van de belegering van Petersburg tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Het vindt plaats 30 juli 1864, Virginia en ziet de zuiderlingen af ​​te weren een Yankee aanval.

Noorderlingen detoneren een mijn onder Verbonden lijnen maar kan het resultaat van de explosie niet, hun eenheden vinden zich opgesloten onderaan de krater gemaakt. General Grant zal zeggen dat dit de meest betreurenswaardige zaak waarin het werd gegeven hem te wonen.

De context

Militaire context

Naar aanleiding van de gevechten van de Wildernis, Spotsylvania, en Cold Harbor, Grant belegerde de stad van Petersburg, Virginia. De respectieve legers versterkte zich achter de diepe geul lijnen die zich uitstrekt over 32 kilometer van de zuidelijke hoofdstad, Richmond, Petersburg op zichzelf.

Lee verwierp een poging van het Leger van de Unie naar Petersburg aanval nemen 15 juni 1864.

Grant, te popelen om de impasse te doorbreken, maar niet het nemen van een nieuw bloedbad ondergaan frontaal aanvallen van vijandelijke versterkte posities, zocht daar een originele oplossing. Dit werd voorgesteld door luitenant-kolonel Henry Pleasants, mijningenieur. Het was een lange tunnel onder de posities van de Confederate States Army graven en vervolgens worden geplaatst hoog explosieve ladingen die het Verbonden werkt in het stof tijdens het afvuren zou verminderen. De explosie niet alleen doden vele verdedigers, maar ook zou een grote breuk te openen in de Confederate lijnen. Door snel handelen, hoopte dat de FBI haast diep in de vijandelijke posities en de oorzaak van de val van Petersburg.

Algemene Burnside, die een ramp had geleden in 1862 in Fredericksburg, werd belast met de operatie.

Voorbereiding

Graafwerkzaamheden begonnen in juni 1864. Spoedig echter, Grant en Meade twijfelde aan de effectiviteit van het project. Ze al snel interesse verloren en werken Pleasants snel bevond zich verstoken van middelen. Hout nodig voor de bouw van de galerie, niet snel.

Echter, bleef het werk. Het land werd handmatig geëvacueerd. De balken voor de stutten werden genomen uit een molen en verlaten een aangrenzende brug. Ventilatie galeries werden zelfs gebouwd op plaatsen.

Op 17 juli, werk kwam tot een brug onder de zuidelijke lijnen. De Confederatie kreeg wind van de lopende werkzaamheden, maar Lee zou hen niet serieus nemen voor twee weken. Later bracht hij meer aandacht aan de geruchten, maar de zuiderlingen kon het boek niet te vinden. De Zuidelijke algemene Pegram, wiens geschut boven de aangewezen voor de explosie plaats, echter, nam de voorzorgsmaatregel van de oprichting van nieuwe lijnen van loopgraven achter hun posities.

De galerie zelf mijn gemeten 156 meter lang. Toelating was 91 centimeter breed en 140 cm hoog. Grant en Meade besloten om deze galerij te gebruiken drie dagen na het einde van de bouw en in een nogal haastig, nieuwe grondaanval met zijn afgeslagen. Feds geplaatst vier ton buskruit ongeveer 6 meter onder de Confederate posities. Op 28 juli, de kosten waren gewapend.

Slag van de cursus

Op de ochtend van 30 juli 1864 werden de kosten in brand gestoken ... maar geen explosie plaatsgevonden. Twee vrijwilligers ging in de galerie te vinden dat de ontstekers was defect en plaats nieuwe. Tot slot, op 4:44, de lasten explodeerde, het vernietigen van de overhangende posities. Een krater, nog steeds zichtbaar, werd opgericht, 52 meter lang, 24 breed en diep 9. Tussen 250 en 350 Zuiderlingen waren op slag dood.

De aanval bewezen ongecoördineerde, grotendeels te wijten aan de tussenkomst van de dag voor ... Meade Burnside was van plan om de aanval met een eenheid van zwarte soldaten te leiden onder het bevel van generaal Ferrero. De flanken van de laatste zou zijn beschermd door twee divisies 'wit'. Meade, weinig vertrouwen, Burnside bevolen niet om zwarten te huren in een aanval, die hij niet kon slagen. Meade vooral vreesde een nutteloze offer van zwarte soldaten worden gevolgd door ernstige politieke repercussies in het Noorden. Burnside was dus verplicht om een ​​divisie van blanke soldaten, maar de officier regisseren initiëren, Ledlie, gaf geen instructies aan zijn troepen en ging naar dronken in de achterste rijen te krijgen. Ledlie werd ontslagen na de slag.

De divisie Ledlie, geïnformeerd, lanceerde de aanval. In plaats van de krater rond, dook ze direct verliezen kostbare tijd de Lidstaten geprofiteerd om te reorganiseren.

In minder dan een uur, Zuiderlingen hervormde hun lijnen rond de krater en goot tegen talrijke artillerie projectielen en lichte wapens. Het bloedbad dat gevolgd werd door een zuidelijke algemeen, Mahone, als een "kleiduiven schieten".

De aanval mislukte zo snel, maar Burnside, in plaats van lessen te trekken, lanceerde Ferrero zwarten in het duel. Ook zij ondergedompeld in de krater om er vier uur, blootgesteld aan vijandelijk vuur. Sommige noorderlingen wist goed om uit de krater en om terug te gaan in de richting van de zuiderlingen, maar ze werden snel teruggedreven door een aanval tegen.

Gevolgen

De slag van de krater kost 1.032 soldaten naar de Zuiderlingen. De Unie verloor ongeveer 5300 strijders, de helft van de zwarten. 500 federale gevangenen werden genomen, waaronder 150 zwarten.

Burnside werd ontheven van commando. Meade, echt verantwoordelijk is voor de ramp, werd niet bestraft. Pleasants, die het project ontworpen, maar niet deelnemen aan de strijd, werd geprezen en noemde brigadegeneraal maart 1865 Grant, van zijn kant, zei: "Het was het meest trieste zaak waarin ik getuige in deze oorlog ".

De slag van de krater was de laatste echte succes Confederate oorlog. Maar het was een tactische succes en geen toekomst. Strategisch gezien is de situatie in het oosten bleef ongewijzigd. Beide partijen verder versterkt in onontwarbare netwerk van loopgraven en Richmond en Petersburg bleef belegerd.