Battle of Teruel

De slag van Teruel is een van de grootste van de Spaanse oorlog. Ze verzetten zich tegen de Republikeinse krachten verhoogd naar Franco's troepen. Het vond plaats in de buurt van de Aragonese stad Teruel, tussen en 15 december 1937 22 februari 1938. De gevechten die plaatsvinden tijdens de winter, de weersomstandigheden waren zeer hard, de winter 1937-1938 zijn de koudste meer dan twintig jaar.

De stad in andere handen meerdere malen, de eerste vallen in de handen van de Republikeinen in het begin van 1938. Ze onderging zware bombardement van artillerie en de luchtvaart. In februari, een offensief tegen nationalistische konden ze om de verloren gebieden terug te krijgen. Het herstel van de overwinning van Franco, die de voortgang van de superioriteit van de uitrusting en de waarde van zijn mannen zetten deed die strijd een keerpunt van de oorlog.

Verband

Strategische voorwaarden

Dit zijn een aantal belangrijke strategische voorwaarden die de leiders van de Republikeinse leger brengen uitgebreide operaties Teruel, in het bezit van de nationalisten sinds het begin van de oorlog te starten. Vanuit een psychologisch oogpunt, ze denken dat de stad niet goed verdedigd, zijn gevangenneming zou toestaan ​​de Republikeinen om het initiatief terug te winnen, na een aantal grote tegenslagen in het noorden, Aragon en Andalusië. Ze sohaitent toebrengen nog meer symbolische nederlaag Teruel is een symbool voor de nationalisten hun superioriteit op het Aragon front, waar de Republikeinen twee verliezen in Zaragoza en Sabiñánigo hebben geleden.

Van een binnenlands politiek oogpunt, Indalecio Prieto, republikeinse minister van Oorlog, wil een spectaculaire overwinning, dat is de illustratie van de waarde van het republikeinse leger en de effectieve reorganisatie. Het zou ook helpen de regering van Juan Negrin haar gezag in het gezicht en libertaire anarchistische groepen die rekening nabijgelegen Catalonië gelden - en de oorlogsindustrie.

Vanuit militair oogpunt, Teruel gevormd als een wig gedreven in de Republikeinse zone, het verstoren van de communicatielijnen tussen Catalonië en de rest van Republikeins Spanje naar het zuiden. Het werd dus opnieuw een directe route tussen de twee centra van de Republikeinse weerstand. De operatie werd uiteindelijk gebruikt om Franco's troepen, die grote operaties in Madrid had gepland, op het gebied van Guadalajara, afstoten van 18 december 1937 en had troepen massaal in de vallei van Jalon, s ' voorbereiding door te geven in de strijd. Tijdens de eerste twee weken van december 1937, zodat de mannen en materiaal Republikeinse Leger verzameld in de provincie Teruel, vooral ten zuiden van de stad en langs de Alfambra. Het plan van General Vicente Rojo, genaamd "strategische Fallout 2" was om de stad te omringen met zes divisies steun ontvangen op de rug van twee divisies om te counteren tegen nationalisme.

Slagveld

Teruel is in 1937 een gemiddelde stad van 20.000 inwoners, gelegen in het zuiden van Aragon, de hoofdstad van een bijzonder slechte provincie. Op een hoogte van meer dan 900 meter, de winters zijn de koudste van Spanje. De stad is gebouwd op een hoge heuvel boven de samenvloeiing van de rivieren Turia en Alfambra. Het is omgeven door een ruig landschap van smalle kloven, scherpe pieken en verwrongen pieken, zoals de top van de Muela de Teruel, ten westen van de stad.

Als gevolg van de kwetsbare positie van de stad Teruel, omgeven in het noorden, zuiden en oosten door de Republikeinse lijnen, werd de stad verdedigd door een lijn van loopgraven en prikkeldraad. De nationalisten hadden ook voorzien plannen om de stad straat verdedigen door de straat, huis voor huis.

Krachten

Republikeinse troepen

Republikeinse troepen, ongeveer 100.000 sterke mannen, onder het bevel van Juan Hernández Saravia, hoofd van het leger van de Levant. De troepen zijn verdeeld in drie korpsen:

  • het XVIII Corps, waarin de 40 en 68 afdelingen omvat, wordt bevel van kolonel Juan Hernández Saravia en vormt de "Southern Column";
  • XX Corps, waarin de 34 en 64 afdelingen omvat, wordt bevel van kolonel Leopoldo López Menéndez en vormt de "kolom van het Centrum";
  • XXII Corps, waarin de 11 en 25 afdelingen omvat, wordt bevel van kolonel Juan Ibarrola Orueta en vormt de "Noordelijke kolom." De 11 commandant Enrique Lister is gekozen om de aanval te leiden.

Reserves de 35 Divisie, alsmede 39, 47 en 70 sectoren. De troepen ondersteund door een grote artillerie: 400 artillerie en honderden tanks T-26 en BT-5. De Republikeinse Luchtmacht speelt een belangrijke ondersteunende rol met een verbintenis tot 120 vliegtuigen, waaronder de Polikarpov I-16 Mosca en Chato Polikarpov I-15, gericht op vliegvelden van de Levant, met name in Villafranca del Panades en Sabadell .

Nationalistische troepen

In de stad van Teruel, kolonel Domingo Rey d'Harcourt ligt aan het hoofd van de nationalistische garnizoen. Het controleert de 3900 mannen van 52 Division, waarvan ongeveer 40% geen militair. Hieraan moet worden toegevoegd ongeveer 4000 burgers, niet opgeleid om te vechten, maar klaar om de nationalisten te ondersteunen met wapens in de hand.

Later waren er nog tal van Nationalistische troepen, een deel van de noordelijke leger van de nationalistische:

  • het korps van Castilië, onder bevel van generaal José Enrique Varela;
  • het korps van Galicië, onder bevel van generaal Antonio Aranda;
  • de Marokkaanse Army Corps, onder bevel van generaal Juan Yagüe;
  • de 1 Cavalerie Divisie, onder bevel van generaal José Monasterio.

Deze troepen werden ontvangen van belangrijke apparatuur, 500 artilleriestukken, tanks sommige Panzer I. Nationalistische luchtvaart en de Condor Legioen, bestaat voornamelijk uit Fiat CR.32 en Messerschmitt Bf 109, ook kan worden betrokken, met 140 vliegtuigen .

Gevechten

Republikeinse offensief

De omsingeling van de stad

De Republikeinse bevel had besloten om te gaan op de aanval op 13 december, maar de sneeuwval hen gedwongen om uit te stellen. Onder intense kou en vallende sneeuw, 40.000 soldaten Republikeinen ging op de aanval tot 15 december na een korte voorbereiding van de luchtvaart en artillerie, om de vijand offensief niet te voorkomen die begon. Lister, hoofd van de 11e divisie, gevestigd in Villalba Baja, in beslag genomen Concud, terwijl de divisie 25 gehouden San Blas. De krachten van de XVIII Corps Enrique Fernández Heredia gebaseerd Rubiales oprukkende uit het zuiden. Op 18 december, de Republikeinen nam positie op de top van de Muela de Teruel, met uitzicht op de stad in het westen. De twee legers probeerden de stad omsingelen vanuit het westen om een ​​versterking te isoleren, en 20 december, Republikeinen maakten hun kruising.

De belegering van Teruel

Het hoofd van het garnizoen van Teruel, Domingo Rey d'Harcourt geleidelijk trok zijn troepen uit de omgeving van de stad om ze te concentreren binnen de stad zelf. Franco volgde het nieuws van Teruel, maar hij weigerde om te strippen de troepen aan te vallen Guadalajara. Nationalistische vliegtuigen opstijgen vanaf vliegvelden van Castilië en moest moeilijke klimatologische omstandigheden worden geconfronteerd, kon weinig weerstand tegen de republikeinse Geavanceerde bieden: 17 december, de republikeinse luchtvaart veroorzaakt ernstige verliezen aan de nationalistische luchtvaart kwam helpen de belegerde. General Antonio Aranda, gebeurde op 19 december met 81 en 84 Division over de weg van Guadalajara, kon de Republikeinse omsingeling te doorbreken en moest het hoofdkantoor in Santa Eulalia del Campo installeren.

Diezelfde dag begon te vechten in de stad zelf, en de begraafplaats naast het voetbalstadion. De gevechten was felste als de nationalisten verdedigde elke straat, elk huis. Het is in het zuiden van de stad vond plaats als de zwaarste gevechten, omdat mannen Rey d'Harcourt werden verankerd in de Banco de España, het klooster van Santa Clara, het hoofdkwartier van de Militaire Commando en Aragon Hotel. Verliezen waren hoog, vooral voor de burgers, die dit stedelijke guerrilla geleden, ondanks de aanbevelingen van Indalecio Prieto.

Op 22 december, de Republikeinse soldaten bereikte het stadscentrum en tanks bezetten het beroemde plein Torico, begeleid door gerenommeerde corresponadants War: Robert Capa, Ernest Hemingway, Alfonso Sánchez Portela en Herbert Matthews van de New York Times. Op 24 december, leek de overwinning in de buurt, omdat het verzet was niet langer beperkt en seminar op het hoofdkantoor van het militaire commando van de stad. Radio Barcelona kondigde de val van Teruel en diverse Republikeinse officieren werden ingericht.

De poging om nationalistische vrijlating

Bezig met een tweede operatie in Guadalajara, het was pas op 23 december dat Franco besloot om een ​​consistente hulp te sturen naar belegerde Teruel. Hij had immers gezegd dat er geen hoofdstad van de provincie aan de Republikeinen zou moeten vallen. Vervolgens trok hij van de voorkant van Guadalajara, ondanks het verzet van zijn Italiaanse en Duitse bondgenoten om haar inspanningen op Teruel zetten, het opgeven van het vooruitzicht van een snel einde aan de oorlog, het nemen van Madrid.

Echter, vanwege de moeilijke omstandigheden, het grootste deel van de nationalistische troepen niet kan worden op Teruel voor het einde van Franco stuurde gewoon stuurt berichten naar Rey d'Harcourt, waarin hij spoorde hem aan om weerstand te bieden ten koste van alles . Op 31 december, de eerste elementen bereikte de voet van de Muela, in de hoop de Republikeinen verjagen. Maar Republikeinse weerstand en passiviteit van het Legioen Condor, geblokkeerd door de rampzalige weer, stopte ze.

In het begin van januari, de balans van de macht leek evenwichtig, elk denken dat de voorkant zou stabiliseren. De verliezen van de republikeinse leger waren hoog, vechten en begonnen de koude weerstand van de soldaten. In de lucht, de aanwezigheid van nationalistische strijders maakte ook groter. Op 2 januari Nationalistische troepen probeerden Teruel in te voeren, maar General Juan Hernández Saravia besteld opblazen bruggen, verbrijzelen het offensief.

De val van Teruel

Maar de infanterie en tanks Republikeinen waren nog steeds talrijk. Vechten voortgezet, en belegerde het hoofdkantoor gerealiseerd dat niet zou worden verbroken. Op 1 januari zijn alle verdedigers van Santa Clara stierf. 3, de Command gebouw dat viel. Vechten voortgezet in het seminarie, waarvan verdedigers waren zonder water, medicijnen, en bijna zonder voedsel en munitie. 8 januari na een vermoeiende beleg, de kolonel Rey d'Harcourt en de bisschop van Teruel, Anselmo Polanco, officieel overgegeven.

Deze overgave werd gezien als een verraad van Franco en Rey d'Harcourt werd beschuldigd van de militaire fouten te hebben opgelopen. Aan de Republikeinse kant, werd het nieuws ontvangen met blijdschap omdat Teruel was de eerste provinciale hoofdstad heroverd door de republikeinse leger. Het hoofd van de centrale staf, generaal Vicente Rojo, denken dat de nationalisten nota had genomen van de val van Teruel, ging naar Madrid voor te bereiden op de uitvoering van het Plan-P die het mogelijk maken, door middel van een breed offensief in Extremadura, met de nationalistische gebied in tweeën gesneden.

Nationalistische offensief tegen

Republikeinse verdedigingen

Na de verovering van de stad, werd de burgerbevolking volledig geëvacueerd, terwijl de stad werd omgetoverd tot een vesting. De Republikeinse XXII Corps werd veroordeeld tot het centrum van de stad te verdedigen, terwijl andere eenheden in een aantal strategische punten rond Teruel werden uitgedeeld. Echter, waren de republikeinse krachten verzwakt: luchtvaart had een aanzienlijk aantal vliegtuigen verloren, terwijl de nationalistische strijder werd versterkt. Om hun posities te consolideren, de Republikeinse leiders bracht een groot aantal soldaten en grote hoeveelheid apparatuur.

De nationalisten besloten om hun strategie volledig te herzien, omdat zij niet langer de wens om vrije mannen uit Rey d'Harcourt had. Het opperbevel was toevertrouwd aan General Fidel Dávila, aan het hoofd van de drie korpsen, of 100.000 mensen, ondersteund door de Nationalistische luchtvaart, Navarra twee divisies en de Italiaanse artillerie. General José Enrique Varela werd zuiden regisseren operaties, algemene Antonio Aranda noorden bezet paar posities rond. Op 17 januari besloot de twee generaals van de heuvels rond de stad te grijpen. De grote Italiaanse nationalistische artillerie en de luchtvaart, ondersteund door de Condor Legioen, ging in actie. Na een uur van de gevechten, werden de Republikeinse verdedigingslinies gebroken, terwijl de nationalisten bezetten de hoogten van La Muela, en de hele linkeroever van de Turia van 22 januari. Acheminèrent Ze zijn een half duizend stukken geschut. De Republikeinen dan bevonden zich in de belegerde positie. In de stad, de gevechten was wederom zeer gewelddadige, de soldaten vechten in close combat met hun bajonetten. Na een week hadden de posities niet bewogen.

De verliezen zijn zeer talrijk, de Republikeinse leiders besloten 19 januari om een ​​beroep op de Internationale Brigades van de 35ste internationale divisie van General Walter, vlakbij gestationeerd, maar reservaat waar ze kregen het bezoek van de Amerikaanse zanger Paul Robeson, mannen Britse politici en vrouw Clement Attlee, Ellen Wilkinson en Philip Noel-Baker.

Het schot van Mora de Rubielos

De 84 Republikeinse Gemengde Brigade was rusten in Mora de Rubielos, zware verliezen heeft geleden tijdens de verovering van Teruel. Straatgevechten had de brigade, die meer dan 600 mannen hadden verloren, meer dan 25% van de beroepsbevolking bloedde. Tegen de nationalistische offensief dwong de Republikeinse leiding aan de 84 Gemengde Brigade terug aan de voorzijde en de invloed op de begraafplaats gebied vanaf 17 januari.

De mannen van de brigade, uitgeput door de gevechten, niet willen gaan: de 1 en de 2 bataljon niet accepteren om terug te keren naar de strijd, terwijl de 4 bataljon geweigerd om ze te vervangen. De commandant van de afdeling 40, Andrés Nieto, het negeren van de eisen van de brigadecommandant, Benjamín Juan Iseli Andres, besloten om de opstand te onderdrukken ernstig: de vroege uren van 20 januari werden drie sergeanten en 50 soldaten neergeschoten, terwijl dat 60 andere mannen van de brigade werden voorlopige hechtenis.

De Republikeinse offensief Singra

Op 25 januari, de Republikeinen, onder het bevel van generaal Hernandez Saravia, gestart met een nieuw offensief om de omsingeling te doorbreken. Het doel was om de stad Singra veroveren, achter de nationalistische krachten, ten noorden van Teruel, op het spoor en de weg van Teruel naar Saragossa te snijden. Maar als de honderd T-26 tanks Republikeinen bleek nuttig, luchtvaart en artillerie nationalisten waren nog effectiever: de aanval werd afgeslagen. De gevechten gedurende drie dagen in omstandigheden die zeer moeilijk door de kou: de 27ste Divisie leed zware verliezen. De luchtaanvallen van Fiat CR.32 en Messerschmitt Bf 109, het ondersteunen van de Heinkel He 111 bommenwerpers van het Legioen Condor, veroorzaakt ravage.

De Republikeinse ramp op de Alfambra

In het begin van februari, besloten de nationalistische leiders om een ​​grote operatie uit te voeren om de status quo die duurde sinds januari breken. Het doel was om de republikeinse lijnen in het noorden over en bezetten de Sierra Palomera tot Alfambra. In deze sector, de verdediging van de XIII Corps Republikeinse Leger waren zwak, teruggebracht tot een enkele gebroken lijn defensieve posities. Op 5 februari, in het eerste uur, nationalisten brak het front in drie plaatsen. De 1 Cavalerie Divisie van generaal José Monasterio kruist de vijandelijke linies in een dramatische cavalerielast - een van de laatste in de moderne militaire geschiedenis. De luchtmacht een belangrijke rol gespeeld, bombardementen en beschietingen troepen terugtrekken. Op 7 februari werd de overwinning voor de Algemene Hernandez Saravia bereikt versterkingen zou kunnen sturen: de ochtend van 8, de linkeroever van de Alfambra werd bereikt over alle punten.

General Vicente Rojo moest volledig reorganiseren de Republikeinse front. Het zien van de Montalbán sector noorden, kalende, en XX Corps uitgeput door de gevechten, besloot hij de afdeling 47 roepen onder leiding van José María Galán, gestationeerd in Valencia. In twee dagen had de Republiek grond en een tiental dorpen verloren. 7000 mannen werden gevangen genomen, 15.000 gewonden. Een groot deel van de apparatuur werd verloren en viel op de nationalisten of vernietigd. Deze ramp was een klap voor de People's Army van de Republiek. Hij eindelijk kon de nationalisten naar Teruel, nu de zak van de Alfambra werd verminderd benaderen.

De tweede val van Teruel

De laatste fase van het offensief slag van Teruel begon 17 februari door een enorme bombardement van zes uur. General Juan Yagüe stak de Alfambra en geavanceerde naar het zuiden langs de rechteroever van de rivier, de stad van alle communicatie vanuit het noorden af ​​te snijden. De volgende dag het Korps van Galicië General Antonio Aranda, ten zuiden van de stad, reed de Republikeinen. Zowel nationalistische generaals nam toen de Republikeinse verdediging gedrukt.

Geconfronteerd met sterke druk van nationalistische krachten, de Republikeinse V Army Corps Juan Modesto arriveerde als versterkingen. Republikeinen dreigde te worden opgesloten in de stad, krachtige aanvallen tegen de 20 februari gelanceerd, maar de stad werd volledig overgelaten omsingeld de volgende dag: 's nachts begon de tweede belegering van Teruel. El 46 Division Campesino en waren alleen in de stad, met vele gewonden. El Campesino gaf toen het bevel om terug te trekken, maar meer dan 1500 soldaten werden gevangen genomen. De Republikeinse leider, gebeurde om te ontsnappen, beschuldigd Juan Modesto en Enrique Lister voor hem verlaten, maar de laatste hebben de stad en zijn mannen verlaten.

Op 22 februari, de laatste Republikeinse eenheden verlaten de stad. Teruel nationalisten ingevoerd zonder weerstand. Bij het betreden van de stad, vonden ze de wijdverbreide vernietiging; er was geen triomfantelijke intocht. Indalecio Prieto maakte de officiële val van de stad, nog voordat de Nationalistische hoofdkantoor doet.

Gevolgen

De slag van Teruel was de Republikeinse leger om zijn vermogen om effectieve acties te organiseren en uit te voeren tegen een professioneler en beter bewapende vijand te tonen. Maar het benadrukt ook haar tekortkomingen en zeggen zien we tweedracht onder de algemene beroep, zoals Juan Hernández Saravia, Vicente Rojo en Juan Modesto, en de meeste politieke leiders als Enrique Lister en El Campesino. De troepen van de strijd en uitgeput materiële verliezen - vliegtuigen en wapens - niet snel vervangen.

Vanuit politiek oogpunt, het Republikeinse kamp voelt hard nederlaag en het verlies van Teruel, nadat de verwachtingen die zijn gevangenneming ontstaat. Controle van Catalonië industrie, in de handen van anarchisten, permanent de regering van Juan Negrin ontsnappen. Zoals Laurie Lee zei, de Britse schrijver en dichter die in de Internationale Brigades geserveerd, "Teruel voor Republikeinen was een kerstcadeau dat bleek vergiftigd. Dit zou de overwinning die tijdens oorlog zou veranderen; maar het was het zegel van de nederlaag. "

Vanuit een strategisch oogpunt, de weg tussen de zuidelijke republikeinse Spanje en Catalonië blijft gehinderd door nationalistische troepen, de slag van Teruel gebracht in grotere aantallen in de sector. In het voorjaar van 1938, de weg is geopend voor een nationalistische offensief in het noordoosten van het schiereiland, op de Republikeinse zijde in een race naar de zee permanent te halveren. Terwijl de Republikeinse troepen van het front werden teruggetrokken om herstellen, Franco lanceert, 7 maart 1938, het offensief van Aragon, zonder weerstand.