Battle of Pelagonia

De slag van Pelagonia vond plaats in september 1259, tussen het Keizerrijk Nicea en een alliantie tussen het prinsdom Achaia en Epirus Despotate. Het was een beslissende gebeurtenis in de geschiedenis van het Midden-Oosten, waardoor de Byzantijnse herovering van Constantinopel en het einde van de Latijns-Rijk in 1261 en het begin van het Byzantijnse herovering van Griekenland.

De keizer van Nicaea Theodorus II Laskaris stierf in 1258, en zijn zoon John IV Laskaris volgde hem op onder het regentschap van Michael VIII Palaiologos na de dood van George Muzalon, die werd gekozen om het Byzantijnse Rijk weer op te bouwen en om alle hervatten verloren gebieden na de vierde kruistocht. In 1259, Willem II van Villehardouin vrouw Anna Comnena, dochter van Michael II van Epirus, het cementeren van een alliantie tussen de Despotaat Epirus en het Vorstendom Achaia tegen het imperium van Nicea. William en Michael worden ook ondersteund door Manfred I van Sicilië, die hen 400 ridders verzonden.

In 1259, Keizer van Nicea binnengevallen Thessalië en in september de Achaean leger en die van Epirus lopen noorden om hen te ontmoeten. De soldaten van het Keizerrijk Nicea worden geleid door John Palaeologus, de broer van Michael VIII. Volgens dezelfde bron, de krachten van de Keizer van Nicea zijn de belangrijkste Byzantijnse leger, Turkse huurlingen Coumans 2000, 300 Duitsers, 13.000 Hongaren, 4000 Serviërs en Bulgaren, evenals een onbepaald aantal Vlachs. Er lijkt hij, 27 cavalerie divisies, hoewel deze cijfers waarschijnlijk overdreven. John Palaeologus wierf ook lokale boeren en plaatste ze op de toppen, zo ver kunnen ze lijken om een ​​deel van het leger zijn. Hij stuurde vervolgens een valse deserteur Michael II en William, overdrijven het aantal troepen van Nicea, en het maken van het gerucht dat Palaeologus genadig de Grieken, die zouden vluchten voor de strijd zou zijn.

Baron Carytaina, een van de meest invloedrijke edelen francs, gelooft niet dat de deserteur en overtuigt William Villehardouin te blijven terwijl de laatste wilde met pensioen te gaan. Toch Michael II Doukas, despoot van Epirus en zijn troepen verlaten de prins van Achaia tijdens de nacht en te ontvluchten; volgens Pachymeres Georges, zou het lek een geschil tussen de onwettige zoon van Michael, John en William leiden.

De volgende dag, de Frankische ridders laad de Duitse huurling Michael VIII, maar de Hongaarse boogschutters dood dan Achaean paarden, waardoor de ridders weerloos. De voetsoldaten van de prins van Achaia vluchten en ridders gaan; Prins William vlucht, maar wordt ook snel gevonden en gevangen genomen. Alexis Strategopoulos grijpt Arta, de hoofdstad van Epirus en John Palaeologus vervolgt zijn expeditie naar Thebe te vangen, maar niet meer te laten groeien voor de verzending.

Na drie jaren van gevangenschap, is Willem II gedwongen om de strategische bolwerken van het prinsdom Achaia af te staan ​​in ruil voor zijn vrijheid.