Bathybius

Bathybius haeckelii was een stof die de Britse bioloog Thomas Huxley ontdekt en in eerste instantie werd voor een vorm van primordiale materie, de bron van al het organisch leven. Huxley gaf later toe dat hij verkeerd was toen het werd bewezen dat de Bathybius was alleen het resultaat van een chemisch proces.

Details

In 1868, Huxley onderzocht een steekproef van oude lemen zeebodem, opgesteld in 1857 in de Atlantische Oceaan. Toen hij onderzocht het voor de eerste keer, vond hij alleen protozoa cellen en geplaatst in een pot van alcohol te behouden. Toen merkte hij dat het monster een eiwitachtige stof doorkruist aderen bevatte.

Huxley dachten dat hij een nieuwe organische stof en benoemd Bathybius haeckelii ter ere van de Duitse filosoof Ernst Haeckel had ontdekt. Haeckel was getheoretiseerd op Urschleim, protoplasma, die al het leven zou eindigen. Huxley dachten dat dit Bathybius protoplasma, een ontbrekende schakel tussen de anorganisch materiaal en organische leven zou kunnen zijn.

Huxley publiceerde een beschrijving van Bathybius en Haeckel gewaarschuwd met een brief. Haeckel, onder de indruk en gevleid, verkregen van een monster. In de volgende editie van zijn boek Natürliche Schöpfungsgeschichte, stelde hij voor dat de stof steeds dat zich in de diepten van de zee. Huxley niet knikte, maar vermoedde dat Bathybius vormden een continue tapijt van levende protoplasma dat alles bedekt bodem van de oceaan.

Andere geleerden waren minder enthousiast. Charles Wyville Thomson onderzocht enkele monsters in 1869 en wordt beschouwd als ze vergelijkbaar met het mycelium. George Charles Wallich Bathybius werd beweerd dat een chemische desintegratie product.

In 1872 begon de Challenger expeditie, die drie jaar besteed aan het bestuderen van de oceanen. Ze verzamelde 363 monsters van de zeebodem op verschillende plaatsen en tijden. Ze had geen spoor van Bathybius niet vinden, maar ze beweerde bijna universele substantie zijn.

In 1875, de apotheek van de boot, John Young Buchanan, analyseerde een stof die leek Bathybius aanwezig in een monster eerder verzamelde. Hij realiseerde het een calciumsulfaatneerslag uit zeewater, dat was omgezet met de vloeistof die zij behouden. Buchanan verdacht Bathybius alle monsters werden geproduceerd op dezelfde wijze en in Thomson, het hoofd van de expeditie meegedeeld. Thomson een beleefde brief aan Huxley en sprak over de ontdekking.

Huxley besefte dat hij te snel was geweest en dat hij een fout had gemaakt. Publiceerde hij een deel van de brief in het tijdschrift Nature en herriep zijn eerdere adviezen. Later, op de 1879 bijeenkomst van de Britse Vereniging voor de Bevordering van de Wetenschap, verklaarde hij dat het uiteindelijk onder zijn verantwoordelijkheid dat de theorie wijdverspreid was geweest en had andere persoonlijkheden overtuigd. De meeste biologen aanvaard deze belijdenis van de fout.

Haeckel, weigerde echter om het idee van Bathybius verlaten, want het was heel dicht bij het bewijs van zijn eigen theorieën over Urschleim. Hij beweerde dat de ongefundeerde Bathybius "had waargenomen" in de Atlantische Oceaan en bleef deze positie te ondersteunen tot 1883.

George Charles Wallich, een rivaal Huxley beweerde zelf, Huxley was een opzettelijke fraude en vervalsing van de gegevens gepleegd. Haeckel maakte een serie tekeningen, naar verluidt gebaseerd op waarnemingen en verondersteld om de evolutie van zijn Urschleim beschrijven. Andere tegenstanders van de evolutie, met inbegrip van George Douglas Campbell, Hertog van Argyll en 8 moderne creationisten, hebben geprobeerd om deze zaak te gebruiken als argument tegen de theorie van de evolutie in het algemeen.