2003 seizoen Sébastien Loeb in de autosport

Eerste volledige seizoen van Sebastien Loeb in het World Rally Championship 2003 is ook het jaar van de ambtstermijn van de Elzas in de Citroën Sport structuur. Zijn teamgenoten zijn niet meer of minder dan de voormalige wereldkampioenen in de discipline Carlos Sainz en Colin McRae. Met drie overwinningen en zeven podiumplaatsen, eindigde hij als tweede in het kampioenschap, waardoor Petter Solberg op de titel van het team opdrachten tijdens de laatste ronde van de kalender. Hij won een paar weken later de Race of Champions voor de eerste keer in zijn carrière tegen de tweevoudig wereldkampioen Marcus Grönholm.

World Rally Championship

2003 markeert de formalisering van het engagement van Citroën Sport fabrikant WRC kampioenschap, en is daarmee de eerste volledige seizoen in de wereld voor het merk tot de nok. Vastbesloten om de suprematie van het team Peugeot zus uitdagen en ten minste één van de beleggingen in futures spelen, het Franse team heeft de middelen van haar ambities door de aanwerving van twee voormalige wereldkampioenen in de gelederen, Colin McRae en Carlos Sainz, beiden al teamgenoten bij Ford in 2002. Met zijn veelbelovende resultaten geboekt vorig seizoen, met een wereld eerste overwinning, Loeb blijft zijn betrokkenheid bij het merk, dat werd ontdekt en wordt aangeboden een tenure full-time op de derde Xsara. De initiële doelstelling voor de Elzas is dan te vertrouwen op de ervaring van haar prestigieuze oudsten te perfectioneren zijn opleiding en gaan geleidelijk in de cirkel van de toprijders.

71 Monte Carlo Rally

De start van het seizoen wordt gegeven, zoals de traditie in de Monte Carlo rally, had Loeb die race won vorig jaar voor zijn eerste premier-klasse voordat ze gedegradeerd tot na een verkeerde interpretatie van de verordening door Citroën. Feest op een voorzichtig tempo, Frans vangt de vierde overall na twee eerste bijzonders, maar heeft al bijna een minuut achter de wereldkampioen Marcus Grönholm, auteur van een optimale keuze van de banden. De Elzasser tekende zijn eerste snelste tijd op de volgende fase, die ongeveer vijftien seconden Scandinavische, voordat je klimmen op de tweede plaats na een Colin McRae rijden fout en een late penalty opgelegd aan de jongeren Noor Petter Solberg. De vier-racewinnaar Tommi Mäkinen verlaat ondertussen Road afslag na het verliezen van de controle over zijn Subaru Impreza in een ijzige gebied. Loeb verwijdert tenslotte twee late krassen in de eerste stap verkleinde gat naar Grönholm tot twintig seconden. De eerste fase van de tweede dag werd afgelast om veiligheidsredenen, maar de Franse vervolgt zijn serie weer door het ondertekenen van de beste tijd in de volgende sector en neemt nog acht seconden Fins. Het is uiteindelijk in de negende speciale, Les 4 Chemins - lange Sigale dertig kilometer, het begin van de rally plaatsvindt. In een scherpe bocht naar links bedekt met ijs, Marcus Gronholm crasht in een rotsachtige heuvel met zijn Peugeot 206 WRC en vindt zichzelf gedwongen met pensioen te gaan. Nu leidt met een comfortabele marge van meer dan een minuut op teamgenoot Colin McRae, Sebastien Loeb zorgt het management gedurende de afgelopen vier klassementsproef officieel clinch zijn eerste overwinning in de meest prestigieuze rally van het Wereldkampioenschap. Met de derde plaats Carlos Sainz won de snatch op Markko Martin tot slechts drie seconden in de laatste ronde, Citroën behaalt een historische treble in het vorstendom, de eerste sinds Lancia in 1989 en de eerste voor een Frans merk sinds Alpine-Renault in 1973.

Uddeholm Swedish Rally 52

Nu leider van de wereldranglijst voor de eerste keer in zijn carrière, het is met de handicap van de weg voor zijn rivalen Sebastien Loeb neemt deel aan de Rally van Zweden, de enige sneeuw evenement van het seizoen te openen en te bewaren Scandinavische bestuurders op die geen Latijn zich met succes heeft gevestigd in meer dan vijftig jaar geschiedenis. Het terrein is zeer specifiek, maar Citroën denk dat ik genoeg geleerd van de editie 2002 te hopen op een bevredigend niveau van de prestaties. De Elzasser indruk ingang ondertekening van de eerste snelste tijd van de Zweedse ronde voor vallen in de achttiende positie in de eerste stap vanavond, slachtoffer van zijn veegmachine positie en grote hoeveelheden sneeuw op speciale die verhinderen dat haar nagelbijten ijs. De volgende dag, Loeb in geslaagd om terug naar de vijftiende plaats in de eerste ronde gaan voordat in zijn tracks wordt gesneden in Fredriksberg, waar het ongeval de Finse Harri Rovanperä, dan vierde, opleggen van een forfaitaire ongunstig tijdstip. Hij verbindt drie opeenvolgende rondetijden in de top drie en uiteindelijk terug in de tiende plaats voor de derde en laatste fase. Auteur van de tweede snelste tijd in de eerste sector van die dag, hij verdient een extra plaats bij het overschrijden van de Belgische Freddy Loix, ondanks aanzienlijke tijd als gevolg van het ongeval van Janne Tuohino verliezen, en kan nu streven naar een positie in de punten . Het was uiteindelijk tijdens de laatste special dat de Franse staat zijn om de noordelijke reis overtuigend af met de derde tijd genoeg om de een na Carlos Sainz en Toni Gardemeister te nemen en erven de zevende plaats overall. De twee punten die helpen oogsten behouden het hoofd van de wereldranglijst, vlak voor teamgenoot Colin McRae.

4 Rally van Turkije

Eerste gravel evenement van het seizoen, de Rally van Turkije ingeschreven voor de eerste keer in de wereld kalender. Maar de opening bijna niet plaats, een tijd van een bedreigde regelrechte annulering te wijten aan de context van de tijd in Irak, grenzend buurland. Op een oppervlak dat niet volledig beheersen en opnieuw gedwongen de weg open tijdens de eerste fase Loeb heeft negende hangen aan het eind van de derde fase. Maar op de link om de Frans-Monegaskische crew aan het begin van de volgende getimede, Silyon, Daniel Elena leiden raakt verward in zijn navigatiekaarten en de twee mannen ontbreekt de weg om uiteindelijk uit gas vallen. De Citroën-team kan nog steeds viert zijn eerste overwinning op aarde na de Turkse ras dankzij het succes van Carlos Sainz en Colin McRae om het record voor de meest aantal rally's gewonnen wereldkampioenschap evenaren.

33 Propecia Rally van Nieuw-Zeeland

Loeb ontdekte toen voor de eerste keer in zijn carrière de snelle sporen van de Rally van Nieuw-Zeeland. Feest op een voorzichtig tempo, het wijst op de zevende plaats na de eerste lus, maar vóór zijn twee teamgenoten. Tijdens de tweede doorgangen, het eindigt zodra elke speciale vijf keer, genoeg om de zesde plaats te pakken ten koste van Tommi Mäkinen. Voor hem, is een trio van Scandinavische rijders veilig geïnstalleerd in het achterhoofd, in de eerste plaats dubbele ras winnaar Marcus Grönholm, auteur van zeven keer negen krassen op het programma en noemde onaantastbaar door de media. De Elzasser herhaalt dezelfde strategie in de tweede stap, blijft voorzichtig in de eerste passages zijn aantekeningen te corrigeren en vervolgens schouderophalend zijn ritme na afloop. Hij kreeg twee plaatsen aan het eind van de veertiende bijzondere Ararua respectievelijk genieten van de geblazen motor van de Estse Markko Martin en uitgang Driver Road Peugeot Harri Rovanperä. Nu vierde in de rally met meer dan drie minuten voorsprong op zijn achtervolger Freddy Loix, zal zijn positie tijdens de laatste dag te verdedigen, opknoping de Top 5 in bijna alle van de resterende etappes. Kom eerst Citroën bestuurders, snelheid aanpassing op het land ontdekte hij maakt indruk.

23º Rally Argentinië YPF

World Championship zet haar tournee in het zuidelijk halfrond met de Rally van Argentinië, de derde opeenvolgende ongekende test voor de jonge Franse. Zijn enige referenties voor vertrek match erkenningen hij heeft gedaan op het terrein in 2002, maar de uiteenlopende aard van speciale maken hem vrezen het nemen van een ingewikkelde waardering te wijten aan het gebrek aan ervaring. Feest op een nog steeds voorzichtig tempo, Loeb is tussen de zesde en de achtste plaats algemeen tijdens het grootste deel van de eerste stap. Het is het einde van de negende proef, waarin hij de tweede keer ondertekende hij weet de derde, geholpen door de moeilijkheden waarmee zijn tegenstander hangen. Teamgenoot Colin McRae is inderdaad een slachtoffer van een brand aan boord van zijn Xsara toen Marcus Grönholm verliezen bijna twee minuten, omdat differentiële problemen. In de strijd om zijn positie tegenover Markko Martin en Harri Rovanperä verdedigen, Elzasser verliest uiteindelijk meer dan twintig seconden in Villa Albertina - Ischilin en ziet achter de twee Scandinavische rijders. De tweede fase begint hectische manier met de annulering van de eerste klassementsproef en een vaste tijd in te stellen op de volgende, de fout om een ​​aantal toeschouwers geacht te belangrijk. Loeb retrograde weer een plek overgenomen door Grönholm die de krassen verbindt vóór de ondertekening van drie opeenvolgende goede rondetijden waardoor het de vijfde positie Rovanpera herstellen. Het is uiteindelijk aan de laatste fase van de tweede dag dat de eerste deelname van de Fransen in Argentinië eindigt, gedwongen met pensioen te gaan na het gaan van de weg.

50 Acropolis Rally

De Acropolis Rally is het gravel evenement Sébastien weet het best, in termen van de twee participaties in de twee voorgaande jaren en in zijn eerste World Junior winnen op dit oppervlak, die hij in Hellene aarde ondertekend 2001. Maar het is ook de meest broze ronde van het kampioenschap en de meest uitdagende voor monteurs. Voor de aftrap, heeft de Elzasser niet zijn tevredenheid uit over de verbeterde gedrag van de Xsara op aarde te verbergen en stelt een doelstelling van het bereiken van gelijke tred houden met zijn twee teamgenoten, het winnen van acht van de laatste negen edities de Akropolis. Maar het zal niet de mogelijkheid hebben. De steek gelaten door de motor van zijn auto vanaf de eerste klassementsproef wordt gedwongen met pensioen te gaan, de derde in zes rally's.

31 Cyprus Rally

In zijn eerste volledige seizoen, Loeb blijft zijn leertijd met de ontdekking van de Cyprus Rally, nu de kalender sinds 2000 en te ruw en broos dat zijn Griekse buurman geacht. De Franse onmiddellijk verlaten dan vijftig seconden van de leidende bestuurders in de eerste twee fasen. De tweede passages van de middag zijn een kans voor hem om zijn kwaliteiten te corrigeren en verbeteren van zijn rondetijden aanzienlijk. Hij bereikte daarmee de tweede snelste tijd van de bijzondere afsluiting van de eerste stap, binnen twee seconden van scratchman Marcus Grönholm, genoeg om de vijfde plaats overall te grijpen, met een voorsprong van zijn twee teamgenoten. De volgende dag werd gekenmerkt door een bloedbad in de Peugeot clan die bezet tot dan drie van de eerste vier plaatsen. Grönholm is het eerste slachtoffer van zijn gebroken aandrijfas voordat Gilles Panizzi is te vinden op de halte vanwege een oververhitte motor. Sébastien Loeb en erfde de derde plaats, maar blijft dan ook achter meer dan een minuut op de leider Petter Solberg. Popelen om haar eerste podiumplaats op aarde wereld kampioenschap te behouden, koos hij dan ook om het tempo op die van Colin McRae, zijn achtervolger kraam, en geavanceerde bijna systematisch in de vier beste tijden van elke special. Twee sectoren van de aankomst van de laatste Peugeot werkt bestuurder nog in de race, Harri Rovanperä, heeft ernstige transmissie problemen toen hij tweede was in het algemeen. Loeb ziet een mogelijkheid om een ​​extra plaats te verdienen en besluit om het tempo te verhogen, maar het zal falen in zijn zoektocht naar minder dan drie seconden. Hij toch won het eerste podium van zijn carrière op aarde. In het midden van het seizoen, en de Elzasser bestuurder hoger is dan de voor hem door zijn werkgever, dat een verlenging met twee jaar van zijn contract met het merk als een fabriekseigenaar aangekondigde doelstellingen. Maar de nieuwe regelgeving, unaniem kritiek op de WRC dat de FIA ​​voornemens om vanaf 2004, stelt in een deel dat de derde wiel van de officiële teams moet worden gereserveerd voor een piloot die nooit een podium won in de twee voorgaande seizoenen . Voor de Citroën-team, zal dit altijd tot het hebben om een ​​deel met Carlos Sainz en Colin McRae aan het einde van het jaar.

22. ADAC Rallye Deutschland

Loeb vond zijn favoriete ondergrond asfalt in de Rally van Duitsland, dezelfde waarop hij vorig jaar tekende zijn eerste officiële overwinning in de World Championship. Het draagt ​​een begint terug te wijten aan een verkeerde keuze van de banden en een enigszins gunstige positie op de weg vanwege de zesde op de wereldranglijst. Hij aldus verlaten meer dan twintig seconden in de eerste lus opener Richard Burns, de laatste delen alle krassen Markko Martin. Maar de Estse piloot, die de nieuwe Ford Focus WRC ingehuldigd op asfalt, leed aan een versnellingsbak probleem in het midden van de eerste etappe en druppels meer dan een minuut. Loeb inmiddels ondertekend zijn eerste scratch tijd om terug tot tien seconden van de kop gaan op de avond van de eerste dag. De volgende dag, de regen oproepen en omgekeerde posities niet langer toestaan ​​dat Burns genieten van een schone weg, waardoor de Britten aan de grond afstaan. De bandenkeuze bewijst Kornalijn voor Loeb, die meer dan dertien seconden verliest in de eerste klassementsproef vóór de ondertekening van de kras in de tweede doorgang Erzweiler. Nu tweede overall slechts zes seconden van Marcus Grönholm, de Franse voordeel van een langzame lek en ophanging problemen bij de dubbele wereldkampioen om de controle van de rally te nemen door een neus aan het einde van de tweede fase. De twee mannen gescheiden door vijf seconden wanneer de laatste dag begon. De Fin maakte een fout in de eerste ronde door het intikken van een steen in een bocht te wijd en bladeren die tien seconden. Loeb lijkt dan een serieuze optie voor de algemene overwinning te hebben genomen, maar de plotselinge komst van de regen net voor de passage in de negentiende speciale maakte hem veel van zijn vooraf te verliezen. Gronholm niet in slaagt om de mogelijkheid in te halen op de volgende twee gebieden waar hij werd ingehaald door de jonge Elzasser grijpen. Accumuleren een tekort van dertien seconden voor de start van de laatste etappe Moselwein en nog steeds op zoek naar een eerste overwinning op asfalt, Nordic bestuurder probeert een bluf gaan om zijn tegenstander te vinden om hem te zeggen: "Je bent te snel gaan mij. Ik ga niet op zoek naar jou. " Denken verworven overwinning, Loeb besloot om zijn ritme te maken voordat het realiseren van bedrog van zijn tegenstander op het moment van het plaatsen van de eerste tussentijd. Overgelaten aan de aanval, slaagde hij erin om de schade te beperken en win zijn tweede zege op rij in Duitsland voor een laatste marge van minder dan vier seconden van de wereldkampioen. Deze derde overwinning van het seizoen voor Citroën maakt het merk tot de nok te bereiken door het midden van het seizoen van de doelen was het voor het jaar. Sebastien Loeb ondertussen geeft toe dat de hypothese van een eerste wereldtitel begint te voorschijn te komen, gezien het feit dat drie van de laatste zes resterende rallies op de kalender moet plaatsvinden op asfalt.

53 Neste Rally Finland

Rally van Finland is een specifiek gebied waar de Scandinavische onvergelijkbare worden geacht. Loeb behoudt zijn deelname aan dit evenement in 2002, zelfs tijdens het rijden op zijn hoogtepunt, het is nog lang niet concurreren met de beste. Zij hecht dan ook een doel om de finish met een aantal punten te bereiken. Auteur van een vroegtijdige terugtrekking ras, het draait rond de tiende plaats in het algemeen na vijf klassementsproeven, voor het verhogen van zijn ritme in de tweede passages en meer dan drie lokale bestuurders, waaronder vier keer wereldkampioen Tommi Mäkinen . Het is de zevende, en dus in de punten, de avond van de eerste stap, maar nu al meer dan een minuut van twee vooraanstaande bestuurders, Marcus Grönholm en Markko Martin, die een zeer strakke gevecht betrokken. De Franse vervolgde zijn opleiding grond tijdens de tweede dag en toont tekenen van vooruitgang door het ondertekenen van in het bijzonder de derde keer in de tweede run van de speciale legendarische Ouninpohja. Het is in hetzelfde gebied als Grönholm brak een schorsing, terwijl hij vooruit was, waardoor Loeb om een ​​extra plaats te winnen. De Elzasser voltooien de tweede fase in de vijfde positie na de afrit route van teamgenoot Colin McRae. Zijn achtervolger die meer dan dertig seconden en de beste plaatsen ontoegankelijk voor gewone, reisde hij de laatste stap in een voorzichtig tempo om de punten veilig te stellen.

16 Telstra Rally Australië

Het wereldkampioenschap geeft de koers naar de antipoden voor de laatste race van het seizoen buiten het Europese continent. De Rally Australië, altijd gehouden in het Perth gebied, wordt geacht om specifieke en moeilijke terrein te wijten zijn aan de unieke coating bestaat uit kleine balletjes van klei. Sebastien Loeb bevestigt de groeiende macht op aarde door het inhaken van de derde overall in het eerste derde van de eerste stap. Vervolgens wordt geslagen door drievoudig titelverdediger van het evenement, Marcus Grönholm en Petter Solberg Subaru bestuurder. Te profiteren van de gunstige uitgangspositie op speciaal, vanwege de wereldranglijst lager dan die van haar concurrenten, de Elzasser bestuurder tekent viertakt krassen van de middag. Het maakt indruk met name in Stirling Lang waarna hij erin geslaagd om bijna twintig seconden te raken Solberg tweede plaats. Grönholm, terwijl in de leiding, eindelijk een fout gemaakt twee andere sectoren, waardoor Loeb te wijzen leiden van een rally de avond van een land podium voor de eerste keer in zijn carrière. Onder de directe bedreiging van zijn Noorse rivaal, beheren tot tien speciaal commando te behouden voor de tweede dag. De twee mannen zullen bijna alle krassen tijd, de Franse, het winnen van vier delen, en de kloof tussen het vallen soms een paar tienden van seconden. De laatste dag zal het beeld van de vorige. Gecrediteerd met een vertraging van slechts vijf seconden, Solberg neemt de algemene hoofd van 6/10 van de eerste fase, voordat het weer verkopen in de volgende sector. Voor technische ondersteuning, wordt Loeb leidt tot minder dan twee seconden. De weersinformatie van Citroën kondigt droge omstandigheden voor de laatste twee fasen, waardoor de Franse om te kiezen voor harde banden. De Subaru rivaal maakte de tegenovergestelde weddenschap die zal betalen: het is gieten bij de uitgang van het park. Hulpeloos, Elzasser verliezen meer dan vijfentwintig seconden genoegen nemen met de tweede plaats. Echter, een goede deal in de wereld ranking had hij door het verplaatsen naar de vierde, tien achter de leiders Richard Burns. De gespecialiseerde pers begint de hypothese van een kans voor de wereld titel in zijn eerste volledige seizoen te roepen, wetende dat drie van de laatste vier rallies op asfalt, de oppervlakte die het beste bij hem past moet worden gehouden.

45º Rally Sanremo - Rallye d'Italia

De eerste drie rondes van teer is de Sanremo Rally, dezelfde waarop hij tekende zijn eerste podium in 2001 en die in de schijnwerpers had geplaatst, wat leidt tot zijn huidige contract met Citroën. Een paar dagen voor de start van de Italiaanse ronde van de Franse team kondigde zijn besluit om de samenwerking met Carlos Sainz vernieuwen voor het seizoen 2004, waardoor het scheiden van Colin McRae aan het eind van het jaar Door de nieuwe regels voor de toewijzing van de derde ruches. Het team Peugeot zuster-account zijn kant op de aanwezigheid van Gilles Panizzi, beschouwd als de wereld referentie op asfalt en drievoudig titelverdediger van de Italiaanse toer. Loeb neemt direct bevel van de rally op de eerste getimede sector. Hij tekent viertakt krassen tijdens de eerste etappe en holle grote hiaten in beide passages en Ceppo. Panizzi ontwapent snel, storing slachtoffer op de nieuwe ophanging model op zijn Peugeot 206 WRC geïnstalleerd. Alleen een tijdje Markko Martin slaagt erin om gelijke tred te houden met de Elzasser, maar het wordt bestraft met een boete van dertig seconden aan het eind van de eerste dag voor late wees naar het servicepark. Loeb is nu een sterke leider met een voorsprong van bijna een minuut op Marcus Grönholm begint wanneer de tweede stap. Hij kiest voor een strategie manager, stalling het tempo op die van zijn tegenstanders en de inhoud van zijn totale voorsprong te behouden. Twee speciaal voor de aankomst, de Citroën bestuurder leidt nog veertig seconden voorsprong op Märtin krassen dat de tijd met elkaar verbindt. Estse geeft toe dat hij kan vangen om regelmatig het Frans en het resultaat van de race lijkt afgesloten. Maar zoals in Duitsland en Australië, het weer onzeker als we naderen het einde van de rally. Loeb kiest voor harde banden in de voorbereiding op een droge baan als de regen begint te vallen dan te intensiveren. Er verlaten bijna twee minuten minder dan Gilles Panizzi, ging op intermediaire banden, en op te slaan in extremis zijn derde overwinning van het seizoen in zoveel innings asfalt. Deze nieuwste succes hem in staat stelt om te klimmen naar de tweede plaats op de wereldranglijst, twee punten achter de leider Richard Burns.

47 PlayStation 2 Tour de Corse - Rallye de France

Sebastian kan hopen op een serieuze optie voor de titel in Corsica, zijn nationale betoging te nemen, omdat een overwinning is de status automatisch zou verlenen als wereldwijde nummer een. Toch is hij voorzichtig mindset voor de aftrap, vanwege de magere ervaring veters Island Beauty en het feit dat hij gaat er voor het eerst achter het stuur van de Xsara. De eerste fase begint en spreads zijn zeer krap tussen concurrenten, met acht coureurs in minder dan tien seconden. Loeb wint de kras in de tweede trap neemt vervolgens bestellingen op de middag, na de Ford bestuurder Markko Martin parte schuld en geeft meer dan twintig seconden. De Elzasser behouden het hoofd te parc ferme met minder dan vijf seconden voorsprong op de jonge Belg François Duval. Gilles Panizzi, beste hoop voor Peugeot en race winnaar van vorig jaar, is al voorbij gedistantieerd tiende. Hij klaagt over nieuwe instellingen van zijn 206 WRC en voelt zich machteloos. De start van de tweede stap wordt in regenachtige omstandigheden, waardoor onzekere grip. Loeb behoudt zijn leidende positie na de eerste special, maar ziet de Focus Märtin terug binnen tien seconden na de vierde snelste tijd opgenomen door de Estse. Het is uiteindelijk in de loop van de eerste passage van de Col Saint Georges de volgende sector, zal het begin van de rally zal worden gehouden. De twee belangrijkste drivers verlaten van de weg, de Franse nog steeds vast hem tien minuten bovenaan een helling met zijn Xsara. Links in de achttiende positie, zal het omhoog gaan vier concurrenten voor het einde van de tweede dag. Erin slagen om de finish in de dertiende plaats in het eindklassement en dus buiten de punten te bereiken, hebben ondertekend alle krassen van de laatste keer stap. De rally wordt uiteindelijk gewonnen door Petter Solberg, die nog ernstig had beschadigd zijn Subaru Impreza tijdens de verkenning, Carlos Sainz die op zijn beurt het hoofd van de wereld ranglijst met acht punten van de tweede plaats.

Telefónica MoviStar 39º Rally Catalunya - Costa Brava

De Catalunya Rally is het laatste deel van het drieluik asfalt naseizoen. Ondanks de relatieve gebrek aan ervaring op dit evenement, Loeb aangekondigd voor vertrek hebben geen andere keuze dan aan te vallen van start tot finish en risico's te nemen als het wil zijn geluk volledig te spelen om de bestuurder kampioenschap. De Franse nam de leiding van de rally van de tweede fase en breidt voortdurend zijn voorsprong in het ondertekenen van viertakt krassen op de eerste fase. Zijn achtervolger, de leider van de wereldranglijst Carlos Sainz, die thuis werkt, al gedegradeerd tot meer dan vijfentwintig seconden, toen een van zijn meest serieuze rivalen voor het kampioenschap, Petter Solberg getroffen door een lekke band en dan bestraft met een boete voor te hebben gewezen vijftig seconden te laat voor hulp. De verwijzing naar de wereldwijde asfalt, Gilles Panizzi, nog steeds op zoek naar zijn eerste overwinning van het seizoen, het een belangrijke tijd in de eerste klassementsproeven verliest na een verkeerde bandenkeuze. De volgende dag, Sainz laten gaan, het opgeven van meer dan vijftien seconden van de eerste klassementsproef. Panizzi en Estonian Markko Martin zal het merendeel van de krassen te delen en druk op Loeb: "Tot mijn achtervolgers bevatten, heb ik echt het rollen zo snel mogelijk, zonder in te gaan op het gebied waar we nemen grote risico's. Ik verwachtte een moeilijke wedstrijd, ik ben niet verbaasd: de strijd is super! ". Hij slaagde erin om de voorsprong van twintig seconden te handhaven op de avond van de tweede fase. De start van de laatste dag wordt gegeven en de Elzas te verhogen het tempo om te proberen de kloof met Märtin verbreden. De Ford bestuurder verliest steeds meer terrein te worden gevangen door zijn tweede plaats Panizzi, nu vijftig seconden van Loeb voor de start van de laatste ronde. Maar voor de derde keer in evenveel innings asfalt, regen nodigt zich opnieuw aan het einde van de proef, voorafschaduwing de moeilijke keuze van de banden. De inwoner van Haguenau gekozen voor zachte banden omdat de meeste fabrieksrijders en, denkend dat hij verdiende punt onder zijn leiding, snelde in de laatste drie klassementsproeven op een verzekerde tempo. Zijn achtervolger het team van Peugeot is over te gaan naar zijn intermediaire banden gemengde recut geïnstrueerd door Jean-Pierre Nicolas. Deze strategie, onbekend merk tot de nok, zal de piloot naar Roquebrune-Cap-Martin om meer dan vier seconden op Loeb in Viladrau, de laatste fase, en punt aan het hoofd van de dertien eenheden bij aankomst. De Elzas en zien de overwinning te ontsnappen hem op de draad. Zijn tweede plaats toch hem toelaat om de leiding in de wereld ranking te herwinnen, gebonden op punten met teamgenoot Carlos Sainz, viel op de zevende plaats na een elektrisch probleem op zijn Xsara.

59 Wales Rally GB

Dit is de rally van Groot-Brittannië, de traditionele afsluiting ronde van het seizoen, zijn de bestuurder en constructeur titels gespeeld. Met het pakket van Richard Burns, een slachtoffer van de eerste symptomen van zijn ziekte, die twee jaar later zal winnen, kan alleen drie mannen de kroon beweren voordat kick-off: de twee co-leiders van de wereldranglijst en Petter Solberg , winnaar van de Britse race van vorig jaar en heeft slechts één punt achter. Wie zal zegevieren en bepaalde te worden getitreerd zal zijn. De Noorse nam het commando van de rally door het winnen van de opening super special, alvorens door Sebastien Loeb, auteur van de eerste twee de volgende ochtend en krassen indrukwekkend zelfs zijn tegenstander met zijn snelheid: "Toen ik zag dat zijn tracks Ik zei tegen mezelf dat het was gek. Ik moest voorzichtig zijn. " De start van deze eerste stap wordt dan onderworpen aan significante veranderingen in de rankings. De tweevoudig wereldkampioen Marcus Grönholm en regelt een aantal van de Peugeot-team, maakte een fout toen Carlos Sainz ook wordt gedwongen met pensioen te gaan als gevolg van een brand in zijn Xsara, veroorzaakt door een nieuw model board camera geïnstalleerd door de BBC. De Citroën-team, die niet verbergen dat de prioriteit die door de bestuursorganen is de aannemer titel, kan heel goedIk voorzie een gemakkelijke manier om de kroon clinch. De twee piloten van het merk Lion nog racen, Harri Rovanperä en Freddy Loix respectievelijk achtste en tiende, maar het is noodzakelijk dat een van de Xsara kon tenminste voor hen eindigen. Hebben geen vertrouwen in Colin McRae, dan vijfde, om zijn positie in te nemen, Guy Fréquelin Loeb vraagt ​​niet om risico's te nemen en een podium, synoniem kroning verzekerd voor het merk tot de nok te zorgen: "Ik heb sprak met de heer satinet, ik heb geen keus. Ik moet de titel van de fabrikanten benadrukken. Dit is de meest moeilijke situatie die ik ooit heb gehad om te beheren. " Aldus Petter Solberg nam de leiding van de rally van de volgende speciale teken voor bijna alle krassen resterende tijd van het programma, en uiteindelijk won de rally en de titel van wereldkampioen. De Elzasser biedt voor zijn tweede plaats in het algemeen voldoende om het merk toe tot de nok toe om zijn eerste wereldtitel te winnen en maakte een einde aan de reeks van Peugeot.

Seizoen beoordeling

Sebastien Loeb voltooide zijn eerste volledige seizoen in het WRC klasse tot de rang van vice-kampioen van de wereld, tot het punt van de titel. Met drie overwinningen en zeven podiumplaatsen, verslaat hij de reguliere twee teamgenoten op de wereldranglijst, ondanks hun drie kronen en hun gecombineerde vijftig overwinningen. In het licht van tegenslagen weggevaagd Australië en Spanje, voornamelijk te wijten aan het ontbreken van de jonge Citroën Sport's ervaring de weersverwachting structureren en zijn jeugdige fouten in Turkije en Corsica, het einde van de kloof tussen Petter Solberg is gevonden in gerelativeerd door de media die hem een ​​wereldkampioen gekroond in de komende jaren te voorspellen.

Race of Champions

Overzicht

Eind november, wordt Sébastien Loeb uitgenodigd voor de tweede keer in de Race of Champions, dat is de laatste editie gehouden in de Canarische Eilanden na twaalf achtereenvolgende jaar aanwezigheid.

Representatief weer Frankrijk voor de Nations Cup, hij dit keer met het team Formule 1-coureur Olivier Panis en snelheid motorrijder Randy de Puniet, na de vierde kampioenschap van het seizoen 2003. Dit jaar is ook de einde van drie pilot-formaat naar teams zorgen voor de Nations Cup. Frankrijk is toegewezen aan groep A van de kwalificatie kippen tegen Zweden en Finland. Loeb verliest zijn eerste duel op de jonge rallyrijder Daniel Carlsson op straf voor valse start en won de volgende gezicht veteraan Timo Salonen, World Rally kampioen 1985. Zijn teamgenoten niet meer succesvol verschijnen: Panis zal niet wint duel en de Puniet slaagde erin om een ​​keer te winnen op de draad tegen de kampioen Samuli Aro Enduro, voor een verschil verminderd met een honderdste van een seconde. Met slechts twee overwinningen, Frankrijk eindigde laatste in zijn groep en vond zichzelf knock-out in de kwalificatie kippen.

Met zijn beste tijd van rallyrijders, Timo Salonen uitgevoerd gezicht in 1: 56.05, Loeb leidt direct naar de kwartfinales van de Race of Champions, hield de volgende dag. Hij vindt weer de Zweedse Daniel Carlsson, tegen wie hij zijn eerste wedstrijd had verloren bij de Nations Cup. De Elzasser won deze keer twee rondes in snel tempo op en gekwalificeerd voor de halve finales, waar hij ziet zich verzetten tegen een andere rally bestuurder, de jonge Belg François Duval, winnaar van de dag voor het Junior Rally Masters. Loeb won de eerste ronde slechts vijf honderdsten van een tweede en volgende overtreding in de volgende, het bereiken van de finale voor het tweede achtereenvolgende jaar en opnieuw geconfronteerd met Marcus Grönholm. De Franse greep de kans om wraak te nemen op de man die hem vorig jaar in dit stadium van de concurrentie te verslaan. Hij is een winnaar in de twee wedstrijden, waarvan één droeg het stuur van de Peugeot 206 WRC, Grönholm auto die hebben deelgenomen aan de laatste vijf seizoenen van het World Rally Championship. Loeb uiteindelijk gekroond Champion of Champions voor de eerste keer in zijn carrière, en werd de derde Franse na Didier Auriol en François Delecour om deze trofee te winnen.

Gedetailleerde resultaten